Althea Gibson se convierte en la primera afroamericana en la gira de tenis de EE. UU.

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El 22 de agosto de 1950, los funcionarios de la Asociación de Tenis Lawn de Estados Unidos (USLTA) aceptan a Althea Gibson en su campeonato anual en Forest Hills, Nueva York, convirtiéndola en la primera jugadora afroamericana en competir en una competencia nacional de tenis de EE. UU.

Al crecer en Harlem, el joven Gibson era un atleta nato. Comenzó a jugar tenis a los 14 años y al año siguiente ganó su primer torneo, el campeonato femenino del estado de Nueva York, patrocinado por la Asociación Estadounidense de Tenis (ATA), que fue organizado en 1916 por jugadoras negras como alternativa a la USLTA exclusivamente blanco. Después de que los médicos prominentes y entusiastas del tenis Hubert Eaton y R. Walter Johnson tomaran a Gibson bajo su protección, ganó su primero de los que serían 10 campeonatos consecutivos de la ATA en 1947.

En 1949, Gibson intentó ingresar al Campeonato Nacional de Canchas de Hierba de la USLTA en Forest Hills, el precursor del Abierto de Estados Unidos. Cuando la USLTA no la invitó a ningún torneo de clasificación, Alice Marble, cuatro veces ganadora en Forest Hills, escribió una carta en nombre de Gibson al editor de Tenis sobre césped americano revista. Marble criticó el "fanatismo" de sus compañeros miembros de la USLTA, sugiriendo que si Gibson planteaba un desafío a los jugadores de la gira actual, "es justo que enfrenten este desafío en las canchas". Posteriormente, Gibson fue invitada a participar en un evento de clasificación de Nueva Jersey, donde obtuvo un puesto en Forest Hills.

El 28 de agosto de 1950, Gibson venció a Barbara Knapp 6-2, 6-2 en su primer partido de torneo de la USLTA. Perdió un partido reñido en la segunda ronda ante Louise Brough, tres veces campeona defensora de Wimbledon. Gibson luchó durante sus primeros años en la gira, pero finalmente ganó su primera gran victoria en 1956, en el Abierto de Francia en París. Ella se hizo famosa al año siguiente, ganando Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos a la edad relativamente avanzada de 30 años.

Gibson repitió en Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos al año siguiente, pero pronto decidió retirarse de las filas de aficionados y convertirse en profesional. En ese momento, la liga de tenis profesional estaba poco desarrollada, y Gibson en un momento se fue de gira con los Harlem Globetrotters, jugando al tenis durante el medio tiempo de sus partidos de baloncesto. A principios de la década de 1960, Gibson se convirtió en la primera jugadora negra en competir en el circuito de golf femenino, aunque nunca ganó un torneo. Fue elegida miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1971.

Aunque una vez descartó las comparaciones con Jackie Robinson, el pionero jugador de béisbol negro, a Gibson se le atribuye el mérito de allanar el camino para los campeones de tenis afroamericanos como Arthur Ashe y, más recientemente, Venus y Serena Williams. Después de una larga enfermedad, murió en 2003 a la edad de 76 años.

LEER MÁS: Mujeres negras pioneras en los deportes


Althea Gibson

Althea Neale Gibson (25 de agosto de 1927-28 de septiembre de 2003) fue un jugador de tenis y golfista profesional estadounidense, y uno de los primeros atletas negros en cruzar la línea de color del tenis internacional. En 1956, se convirtió en la primera afroamericana en ganar un título de Grand Slam (el Campeonato de Francia). Al año siguiente ganó tanto Wimbledon como las Nacionales de EE. UU. (Precursora del Abierto de EE. UU.), Luego ganó ambas de nuevo en 1958 y fue elegida Atleta Femenina del Año por Associated Press en ambos años. En total, ganó 11 torneos de Grand Slam: cinco títulos individuales, cinco títulos de dobles y un título de dobles mixtos. Gibson fue incluida en el Salón de la Fama del Tenis Internacional y en el Salón de la Fama del Deporte Femenino Internacional. "Es una de las mejores jugadoras que jamás haya existido", dijo Bob Ryland, un tenista contemporáneo y ex entrenador de Venus y Serena Williams. "Martina [Navratilova] no podía tocarla. Creo que derrotaría a las hermanas Williams". [3] A principios de la década de 1960, también se convirtió en la primera jugadora negra en competir en el Women's Professional Golf Tour.

En una época en la que el racismo y los prejuicios estaban generalizados en los deportes y en la sociedad, a menudo se comparaba a Gibson con Jackie Robinson. "Su camino hacia el éxito fue desafiante", dijo Billie Jean King, "pero nunca la vi retroceder". [4] "Para cualquiera, ella fue una inspiración, debido a lo que pudo hacer en un momento en el que era enormemente difícil jugar al tenis si eras negro", dijo el ex alcalde de la ciudad de Nueva York, David Dinkins. [5] "Me siento honrada de haber seguido estos grandes pasos", escribió Venus Williams. "Sus logros prepararon el escenario para mi éxito, ya través de jugadores como yo y Serena y muchos otros por venir, su legado perdurará". [6]


El sendero

En este día de 1950, los funcionarios de la Asociación de Tenis Lawn de los Estados Unidos (USLTA) aceptan a Althea Gibson en su campeonato anual en Forest Hills, Nueva York, convirtiéndola en la primera jugadora afroamericana en competir en una competencia nacional de tenis de los EE. UU.

& # 8220Althea Gibson se convierte en la primera afroamericana en la gira de tenis de los Estados Unidos. & # 8221 2008. El sitio web de History Channel. 22 de agosto de 2008, 08:22 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=52841.

1485 & # 8211 La Guerra de las Rosas terminó con la muerte de Inglaterra & # 8217s Rey Ricardo III. Murió en la batalla de Bosworth Field. Su sucesor fue Enrique V II.

1567 & # 8211 El & # 8220 Consejo de Sangre & # 8221 fue establecido por el Duque de Alba. Este fue el comienzo de su reinado de terror en los Países Bajos.

1762 & # 8211 Ann Franklin se convirtió en la editora del Mercury of Newport en Rhode Island. Fue la primera editora de un periódico estadounidense.

1775 & # 8211 Las colonias americanas fueron proclamadas en un estado de rebelión abierta por Inglaterra & # 8217s Rey Jorge III.

1851 & # 8211 La goleta América superó a la Aurora frente a la costa inglesa para ganar un trofeo que se conoció como la Copa América & # 8217s.

1910 & # 8211 Japón se anexó formalmente a Corea.

1951 & # 8211 75,052 personas vieron actuar a los Harlem Globetrotters. Fue la multitud más grande para ver un partido de baloncesto.

1989 & # 8211 Huey P. Newton, cofundador de Black Panthers, fue asesinado a tiros en Oakland, CA. Tyrone Robinson fue posteriormente declarado culpable y sentenciado a 32 años a cadena perpetua por el asesinato.

1990 & # 8211 Fumadores enojados bloquearon una calle en Moscú para protestar por la escasez de cigarrillos durante todo el verano.

1998 & # 8211 Mark David Chapman dijo que no quería nada del dinero que se obtendría de la venta del álbum firmado & # 8220Double Fantasy & # 8221 que John Lennon firmó para él el mismo día que fue asesinado. Chapman estaba actualmente cumpliendo condena por el asesinato del 8 de diciembre de 1980.

Michael Collins asesinado

El revolucionario irlandés y político del Sinn FÉin Michael Collins muere en una emboscada en el oeste del condado de Cork, Irlanda.

A principios de siglo, Collins se unió al Sinn FÉin, un partido político irlandés dedicado a lograr la independencia de toda Irlanda. Desde sus inicios, el partido se convirtió en el ala política no oficial de los grupos militantes irlandeses en su lucha por deshacerse del dominio británico. En 1911, el gobierno liberal británico aprobó las negociaciones para el gobierno autónomo irlandés, pero la oposición del Partido Conservador en el Parlamento, combinada con las facciones anti-autónomo de Irlanda, derrotaron los planes. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, el gobierno británico retrasó más discusiones sobre la autodeterminación irlandesa, y Collins y otros nacionalistas irlandeses respondieron organizando el Levantamiento de Pascua de 1916.

Rumania capturada por la Unión Soviética

En este día de 1944, las fuerzas soviéticas irrumpen en Jassy, ​​en el noreste de Rumania, convenciendo al rey de Rumania y # 8217 de firmar un armisticio con los aliados y ceder el control de su país a la URSS.

Ya en 1937, Rumania había quedado bajo el control de un gobierno fascista que se parecía mucho al de Alemania, que incluía leyes antijudías similares. El rey de Rumania, Carol II, disolvió el gobierno un año después, pero no pudo reprimir a la organización paramilitar fascista de la Guardia de Hierro. En junio de 1940, la Unión Soviética tomó dos provincias rumanas, y el rey buscó un aliado para ayudar a protegerla y apaciguar a la extrema derecha dentro de sus propias fronteras. Entonces, el 5 de julio de 1940, Rumania se alió con la Alemania nazi. Más tarde ese año, sería invadido por su & # 8220ally & # 8221 como parte de la estrategia de Hitler & # 8217 para crear un enorme frente oriental contra la Unión Soviética.

El rey Carol abdicaría en septiembre de 1940, dejando el país bajo el control del primer ministro fascista Ion Antonescu y la Guardia de Hierro. Si bien Rumania recuperaría el territorio perdido ante la Unión Soviética cuando los alemanes invadieron Rusia, también tendría que soportar la violación de sus recursos por parte de los alemanes como parte del esfuerzo de guerra nazi.

Cuando la guerra se volvió contra Alemania y la Unión Soviética comenzó a pisotear Europa del Este, Antonescu comenzó a buscar aliados en el oeste para salvarla de la ocupación soviética. En esta etapa, el rey Miguel, hijo del difunto rey Carol, emergió de las sombras e hizo arrestar al pro-alemán Antonescu, implorando a los rumanos y militares leales que lucharan con los soviéticos invasores, no contra ellos. El rey finalmente firmaría un armisticio con los aliados y declararía la guerra contra una Alemania ya agonizante en 1944.

Irónicamente, el rey Miguel se vería obligado a abdicar por los soviéticos, que mantendrían un gobierno comunista títere en Rumania hasta el final de la Guerra Fría. El rey prácticamente había destruido a su nación para salvarla.

& # 8220Romania capturada por la Unión Soviética. & # 8221 2008. El sitio web History Channel. 22 de agosto de 2008, 08:13 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=6559.

Los checos protestan contra la invasión soviética

En las calles de Praga y en la sede de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York, los checos protestan contra la invasión soviética de su nación. Las protestas sirvieron para resaltar la brutalidad de la acción soviética y para generar la condena mundial de la Unión Soviética.

& # 8220Czechs protesta contra la invasión soviética. & # 8221 2008. El sitio web de History Channel. 22 de agosto de 2008, 08:01 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=2767.

Incidente en Ruby Ridge

En el segundo día de un enfrentamiento en la remota cabaña del norte de Idaho de Randy Weaver, el francotirador del FBI Lon Horiuchi hiere a Randy Weaver, Kevin Harrison y mata a la esposa de Weaver, Vicki.


22 de agosto de 1950: Althea Gibson se convierte en la primera afroamericana en la gira de tenis de EE. UU.

El 22 de agosto de 1950, los funcionarios de la Asociación de Tenis Lawn de Estados Unidos (USLTA) aceptan a Althea Gibson en su campeonato anual en Forest Hills, Nueva York, convirtiéndola en la primera jugadora afroamericana en competir en una competencia nacional de tenis de EE. UU.

Al crecer en Harlem, el joven Gibson era un atleta nato. Comenzó a jugar tenis a los 14 años y al año siguiente ganó su primer torneo, el campeonato femenino del estado de Nueva York, patrocinado por la Asociación Estadounidense de Tenis (ATA), que fue organizado en 1916 por jugadoras negras como alternativa a la USLTA exclusivamente blanco. Después de que los médicos prominentes y entusiastas del tenis Hubert Eaton y R. Walter Johnson tomaran a Gibson bajo su protección, ganó su primero de los que serían 10 campeonatos consecutivos de la ATA en 1947.

En 1949, Gibson intentó ingresar al Campeonato Nacional de Canchas de Hierba de la USLTA en Forest Hills, el precursor del Abierto de Estados Unidos. Cuando la USLTA no la invitó a ningún torneo de clasificación, Alice Marble, cuatro veces ganadora en Forest Hills, escribió una carta en nombre de Gibson al editor de la revista American Lawn Tennis. Marble criticó el "fanatismo" de sus compañeros miembros de la USLTA, sugiriendo que si Gibson planteaba un desafío a los jugadores de la gira actual, "es justo que enfrenten este desafío en las canchas". Posteriormente, Gibson fue invitada a participar en un evento de clasificación de Nueva Jersey, donde obtuvo un puesto en Forest Hills.

El 28 de agosto de 1950, Gibson venció a Barbara Knapp 6-2, 6-2 en su primer partido de torneo de la USLTA. Perdió un partido reñido en la segunda ronda ante Louise Brough, tres veces campeona defensora de Wimbledon. Gibson luchó durante sus primeros años en la gira, pero finalmente ganó su primera gran victoria en 1956, en el Abierto de Francia en París. Entró por su cuenta al año siguiente, ganando Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos a la edad relativamente avanzada de 30 años.

Gibson repitió en Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos al año siguiente, pero pronto decidió retirarse de las filas de aficionados y convertirse en profesional. En ese momento, la liga de tenis profesional estaba poco desarrollada, y Gibson en un momento se fue de gira con los Harlem Globetrotters, jugando al tenis durante el medio tiempo de sus partidos de baloncesto. A principios de la década de 1960, Gibson se convirtió en la primera jugadora negra en competir en el circuito de golf femenino, aunque nunca ganó un torneo. Fue elegida para el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1971.

Aunque una vez descartó las comparaciones con Jackie Robinson, el pionero jugador de béisbol negro, a Gibson se le atribuye el mérito de allanar el camino para los campeones de tenis afroamericanos como Arthur Ashe y, más recientemente, Venus y Serena Williams. Después de una larga enfermedad, murió en 2003 a la edad de 76 años.


Althea Gibson se convierte en la primera afroamericana en la gira de tenis de EE. UU.

En este día de 1950, los funcionarios de la Asociación de Tenis Lawn de los Estados Unidos (USLTA) aceptan a Althea Gibson en su campeonato anual en Forest Hills, Nueva York, convirtiéndola en la primera jugadora afroamericana en competir en una competencia nacional de tenis de los EE. UU. Al crecer en Harlem, el joven Gibson era un atleta nato. Comenzó a jugar tenis a los 14 años y al año siguiente ganó su primer torneo, el campeonato femenino del estado de Nueva York, patrocinado por la Asociación Estadounidense de Tenis (ATA), que fue organizado en 1916 por jugadoras negras como alternativa a la USLTA exclusivamente blanco.

Después de que los médicos prominentes y entusiastas del tenis Hubert Eaton y R. Walter Johnson tomaran a Gibson bajo su protección, ganó su primero de los que serían 10 campeonatos consecutivos de la ATA en 1947. En 1949, Gibson intentó ingresar al Campeonato Nacional de Canchas de Hierba de la USLTA en Forest Hills, el precursor del US Open.

Cuando la USLTA no la invitó a ningún torneo de clasificación, Alice Marble, cuatro veces ganadora en Forest Hills, escribió una carta en nombre de Gibson al editor de la revista American Lawn Tennis. Marble criticó el "fanatismo" de sus compañeros miembros de la USLTA, sugiriendo que si Gibson planteaba un desafío a los jugadores actuales de la gira, "es justo que enfrenten este desafío en las canchas". Posteriormente, Gibson fue invitada a participar en un evento de clasificación de Nueva Jersey, donde obtuvo un puesto en Forest Hills.

El 28 de agosto de 1950, Gibson venció a Barbara Knapp 6-2, 6-2 en su primer partido de torneo de la USLTA. Perdió un partido reñido en la segunda ronda ante Louise Brough, tres veces campeona defensora de Wimbledon. Gibson luchó durante sus primeros años en la gira, pero finalmente ganó su primera gran victoria en 1956, en el Abierto de Francia en París. Entró por su cuenta al año siguiente, ganando Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos a la edad relativamente avanzada de 30 años. Gibson repitió sus hazañas en Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos al año siguiente, pero pronto decidió retirarse de las filas de aficionados y convertirse en profesional. En ese momento, la liga de tenis profesional estaba poco desarrollada, y Gibson en un momento se fue de gira con los Harlem Globetrotters, jugando al tenis durante el medio tiempo de sus partidos de baloncesto.

A principios de la década de 1960, Gibson se convirtió en la primera jugadora negra en competir en el circuito de golf femenino, aunque nunca ganó un torneo. Fue elegida para el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1971. Aunque una vez descartó las comparaciones con Jackie Robinson, el pionero jugador de béisbol negro, a Gibson se le ha atribuido el mérito de allanar el camino para los campeones de tenis afroamericanos como Arthur Ashe y otros más. recientemente, Venus y Serena Williams. Después de una larga enfermedad, murió en 2003 a la edad de 76 años.


Althea

Ésta es la historia de Althea Gibson (1927-2003), una vagabunda de las duras calles de Harlem, quien emergió como la improbable reina del mundo del tenis altamente segregado en la década de 1950. Fue la primera afroamericana en jugar y ganar en Wimbledon y los U.S. Nationals (precursora del U.S. Open), una década antes que Arthur Ashe. Los entrevistados incluyen al campeón de Wimbledon Dick Savitt y Billie Jean King.

La vida y los logros de Althea Gibson trascendieron los deportes y son parte de los anales de la historia afroamericana. Desde sus raíces como hija de un aparcero en los campos de algodón de Carolina del Sur, hasta su aparición como la improbable reina del mundo del tenis altamente segregado en la década de 1950, su historia es una compleja historia de raza, clase y género.

La gente suele citar a Arthur Ashe como el primer afroamericano en ganar Wimbledon (1975). De hecho, fue el primer afroamericano en ganar el título individual masculino, pero fue, de hecho, Althea Gibson, quien fue la primera afroamericana en cruzar la línea de color jugando y ganando en Wimbledon (1957 y 1958) y en los EE. UU. Nacionales (1957 y 1958 - precursor del US Open).

Gibson nació en Silver, Carolina del Sur el 25 de agosto de 1927. A la edad de tres años, su padre se mudó con la familia al norte y emigró a Harlem en 1930. Gibson era una marimacho que creció amando los deportes, pero le disgustaba tanto la escuela que comenzó faltar a clases a la edad de 12 años y, a los 18, había abandonado la escuela secundaria. Jugaba baloncesto, pero "... el pádel empezó todo", dice Gibson, en un clip de una entrevista de 1984.

Aprendió a practicar ese deporte en las calles, pero fue el líder de la banda Buddy Walker, quien también era el director de teatro callejero del vecindario, quien la introdujo al tenis y The Cosmopolitan Club, un club de tenis negro privado. En el club, conoció a Fred Johnson, el entrenador con un solo brazo, quien le enseñó a jugar. Bajo los auspicios de la Asociación Estadounidense de Tenis (ATA), una organización de jugadores afroamericanos, comenzó a desarrollarse como tenista. Fue durante este tiempo que conoció al boxeador Sugar Ray Robinson, quien se convertiría en su amigo y mentor.

Aunque era un tenista talentoso, Gibson era un niño de la calle que carecía de la forma elegante asociada con el deporte. Fue bajo la tutela del Dr. Hubert Eaton de Wilmington, Carolina del Norte y el Dr. Robert W. Johnson de Lynchburg, VA, dos médicos afroamericanos que amaban el tenis y ayudaban a los jóvenes afroamericanos que querían jugar, que ella prosperó. Ella perfeccionó su habilidad, mientras recibía lecciones de etiqueta y las gracias sociales, viajó y jugó en el sur segregado, e incluso obtuvo su título de escuela secundaria. Su éxito en el tenis le valió una beca deportiva (baloncesto y tenis) para Florida A & ampM, donde recibió una licenciatura en 1955 a la edad de 27 años. Sin embargo, con todo lo que logró, nunca se sintió cómoda con la clase media negra.

La primera aparición de Gibson en los U.S. Nationals en 1950 es una historia extraordinaria y dramática. Su regreso triunfal siete años después para ganar los Nacionales de Estados Unidos en 1957 y luego nuevamente en 1958 se ha atribuido a su entrenador en ese momento, Sydney Llewellyn (su segundo esposo). En 1957 y 1958, Gibson estaba en la cima de su juego, ganando importantes torneos, incluido el prestigioso Wimbledon. Aunque ahora es campeón mundial, Gibson no pudo ganarse la vida jugando al tenis amateur. En 1959, se convirtió en profesional, estuvo de gira con los Harlem Globetrotters y jugó partidos de exhibición pagados. Extendiéndose a otras áreas, grabó un álbum de jazz para Dot Records, apareció en The Ed Sullivan Show e incluso consiguió un papel en una película de John Wayne / John Ford. Los soldados a caballo (1959), En la década de 1960, se dedicó al golf y en 1964 se convirtió en la primera mujer afroamericana en convertirse en miembro de la LPGA (Ladies Professional Golf Association).

En 1965, se casó con el amor de su vida, William Darben. Angela Buxton, compañera de dobles y amiga de Althea, y Sandra Terry, la sobrina de Darben, hablan con amor sobre su relación, aunque el matrimonio de Gibson y Darben terminó en 1975. Gibson se volvería a casar en 1983 con el ex entrenador Llewellyn. Art Carrington, ex jugador profesional, historiador del tenis y amigo de Athea, recuerda que se casó con Llewellyn porque la invitaron a llevar a su cónyuge a un viaje de ex campeones. Buxton comparte que eran muy buenos amigos y que Gibson sintió que Llewellyn había hecho mucho por ella. Cinco años después, este matrimonio también terminó en divorcio. Gibson y Darben permanecieron unidos y se reunieron hacia el final de su vida.

En 1968, Gibson dejó de competir y durante un tiempo trabajó como profesional de la enseñanza del tenis. En los años que siguieron, Gibson tuvo dificultades para llegar a fin de mes. ¿Su fracaso en lograr el éxito financiero fue en parte culpa suya? Como se muestra en la película, Gibson se siente aplastada cuando la rechazan, no reconocida ni bienvenida, en el restaurante del hotel el Día del Campeonato Abierto de EE. UU.

Deprimido y empobrecido, en 1996, Gibson llamó a Buxton para despedirse. En una generosa cantidad de apoyo financiero, orquestada por Buxton, la comunidad del tenis le mostró a Gibson que ella no había sido olvidada. Gibson murió el 28 de septiembre de 2003. Tenía 76 años.

Aunque los logros de Gibson la pusieron a la vanguardia de la lucha para eliminar la segregación en el tenis y lograr la igualdad de derechos para los jugadores, era una figura reacia del movimiento por los derechos civiles. "En lo que respecta a Althea, no se trataba de representar la carrera", dice Arvelia Myers, amiga de Althea y profesional del tenis. Billie Jean King dice: “Arthur y yo usamos nuestro tenis como plataforma, eso no es lo que ella quería. Ella solo quería jugar ".

"La destreza atlética de Gibson fue incomparable en la cancha de tenis, lo que la convirtió en una competidora formidable", dice Michael Kantor, productor ejecutivo de Maestros americanos y entusiasta del tenis. “Su historia sigue siendo una parte importante no solo de la historia del deporte y la historia afroamericana, sino también de la historia cultural estadounidense.


En este día de 1950, los funcionarios de la Asociación de Tenis Lawn de los Estados Unidos (USLTA) aceptan a Althea Gibson en su campeonato anual en Forest Hills, Nueva York, convirtiéndola en la primera jugadora afroamericana en competir en una competencia nacional de tenis de los EE. UU. - Historia

Foto: Fotografía de Darlene Hard felicitando a Althea Gibson por su victoria en el Campeonato Femenino de Individuales de Wimbledon en 1957. Hard y Gibson eran compañeros de dobles y fueron campeonas de dobles femeninos de Wimbledon en 1957. El título dice lo siguiente:

BUEN PERDEDOR: Darlene Hard de California besa a Althea Gibson de New York, después de que la Harlemita la derrotara 6-2, 6-3 en el Campeonato de Tenis Femenino Individual en Wimbledon. Miss Gibson, la primera de su carrera en ganar el título, tiene el trofeo que le entregó la reina Isabel II. Después de regresar a su Nueva York natal, la ex estrella del pádel de Harlem recibió el tradicional cinta de teletipo Bienvenido.

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Este día en la historia: 22 de agosto de 1950

En este día de 1950, los funcionarios de la Asociación de Tenis Lawn de los Estados Unidos (USLTA) aceptan a Althea Gibson en su campeonato anual en Forest Hills, Nueva York, convirtiéndola en la primera jugadora afroamericana en competir en una competencia nacional de tenis de los EE. UU.

Al crecer en Harlem, el joven Gibson era un atleta nato. Comenzó a jugar tenis a los 14 años y al año siguiente ganó su primer torneo, el campeonato femenino del estado de Nueva York, patrocinado por la Asociación Estadounidense de Tenis (ATA), que fue organizado en 1916 por jugadoras negras como alternativa a la USLTA exclusivamente blanco. Después de que los médicos prominentes y entusiastas del tenis Hubert Eaton y R. Walter Johnson tomaran a Gibson bajo su protección, ganó su primero de los que serían 10 campeonatos consecutivos de la ATA en 1947.

En 1949, Gibson intentó ingresar al Campeonato Nacional de Canchas de Hierba de la USLTA en Forest Hills, el precursor del Abierto de Estados Unidos. Cuando la USLTA no la invitó a ningún torneo de clasificación, Alice Marble, cuatro veces ganadora en Forest Hills, escribió una carta en nombre de Gibson al editor de la revista American Lawn Tennis. Marble criticó el "fanatismo" de sus compañeros miembros de la USLTA, sugiriendo que si Gibson planteaba un desafío a los jugadores actuales de la gira, "es justo que enfrenten este desafío en las canchas". Posteriormente, Gibson fue invitada a participar en un evento de clasificación de Nueva Jersey, donde obtuvo un puesto en Forest Hills.

El 28 de agosto de 1950, Gibson venció a Barbara Knapp 6-2, 6-2 en su primer partido de torneo de la USLTA. Perdió un partido reñido en la segunda ronda ante Louise Brough, tres veces campeona defensora de Wimbledon. Gibson luchó durante sus primeros años en la gira, pero finalmente ganó su primera gran victoria en 1956, en el Abierto de Francia en París. Ella se hizo famosa al año siguiente, ganando Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos a la edad relativamente avanzada de 30 años.

Gibson repitió en Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos al año siguiente, pero pronto decidió retirarse de las filas de aficionados y convertirse en profesional. En ese momento, la liga de tenis profesional estaba poco desarrollada, y Gibson en un momento se fue de gira con los Harlem Globetrotters, jugando al tenis durante el medio tiempo de sus partidos de baloncesto. A principios de la década de 1960, Gibson se convirtió en la primera jugadora negra en competir en el circuito de golf femenino, aunque nunca ganó un torneo. Fue elegida miembro del Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1971.

Aunque una vez descartó las comparaciones con Jackie Robinson, el pionero jugador de béisbol negro, a Gibson se le atribuye el mérito de allanar el camino para los campeones de tenis afroamericanos como Arthur Ashe y, más recientemente, Venus y Serena Williams. Después de una larga enfermedad, murió en 2003 a la edad de 76 años.


La profesora Ashley Brown escribe sobre la tenista Althea Gibson

Hace sesenta y cinco años, Althea Gibson (arriba: en 1959) rompió la línea de color en el Abierto de Francia. (NMAAHC)

La profesora Ashley Brown fue entrevistada recientemente por la revista Smithsonian para un artículo sobre Althea Gibson, el tema de su próximo libro (en curso). En el año 1950, a los 23 años, Althea Gibson fue el primer hombre o mujer afroamericano en competir en el Campeonato Nacional de Estados Unidos, que hoy se conoce como el Abierto de Estados Unidos. Seis años más tarde, en el torneo de tenis Grand Slam del Abierto de Francia de 1956, Gibson también se convirtió en el primer atleta afroamericano en ganar un título de Grand Slam. Es recordada como una de las mejores tenistas en la historia del deporte y por romper las barreras raciales y de género en un momento en que los deportes estadounidenses todavía estaban profundamente segregados. Lea más sobre Althea Gibson y su historia aquí: Hace sesenta y cinco años, Althea Gibson rompió la línea de color en el Abierto de Francia.

El Journal of African American History también ha publicado recientemente el artículo de Brown & # 8217s sobre Gibson: “& # 8217Uncomplmentary Things & # 8217: Tenista Althea Gibson, Sexism, Homophobia, and Anti-Queerness in the Black Media & # 8221 (The Journal of African American Historia: Vol 106, No 2). El artículo analiza cómo los periodistas desacreditaron a Althea Gibson por llevar una vida ampliamente queer que sugería lesbianismo durante la Guerra Fría y el Movimiento de Derechos Civiles, y cómo Gibson & # 8220 se apartó de las normas de género racializadas y desafió al patriarcado negro tanto como a la supremacía blanca & # 8221 durante su vida. tiempo.

La profesora Ashley Brown es profesora asistente y cátedra Allan H. Selig de Historia del Deporte y la Sociedad en UW-Madison. Brown es particularmente apasionada por investigar los viajes de las mujeres y de las minorías en los deportes de clubes de campo, y su primer libro, "El partido de su vida" será una biografía crítica de Althea Gibson.


Althea Gibson se convierte en la primera afroamericana en la gira de tenis de Estados Unidos - HISTORIA

La Asociación de Tenis Lawn de EE. UU. (USLTA, ahora USTA) aceptó a Gibson en su campeonato anual en Forest Hills, Nueva York, el primer jugador afroamericano en competir en una competencia nacional de tenis de EE. UU.

Gibson nació en Silver, Carolina del Sur el 25 de agosto de 1927, pero no nació con una cuchara de plata en la boca. Tenía que ganar su plata.

Su familia se mudó a Harlem cuando ella era joven. Ahí es donde comenzó a jugar tenis en Harlem a los 14 años. Solo un año después ganó el campeonato femenino del estado de Nueva York & # 8217 de la Asociación Estadounidense de Tenis (ATA), la alternativa negra (organizada por jugadores en 1916) a los blancos. USLTA.

Althea Gibson fue una notable
tenista y mujer.

Con la ayuda de Hubert Eaton y R. Walter Johnson, ambos médicos, Gibson ganó diez campeonatos ATA consecutivos en 1947. En 1949, Gibson se postuló para el USLTA & # 8217s National Grass Court Championships en Forest Hills (más tarde llamado U.S. Open). Cuando la USLTA no la invitó, Alice Marble & # 8211, que había ganado cuatro veces en Forest Hills & # 8211, escribió valientemente en nombre de Gibson & # 8217 al editor de Tenis sobre césped americano revista, criticando el & # 8220bigotry & # 8221 de sus compañeros miembros de la USLTA.

Shamed by Marble's letter, someone arranged to invite Gibson to participate in a New Jersey qualifying event, which she won. On August 28, 1950, at Forest Hills, Gibson beat Barbara Knapp 6-2, 6-2 in her first USLTA tournament match. In the second round she lost in a close match with Louise Brough, three-time defending Wimbledon champion. In 1951 she was the first black player of either gender to compete at Wimbledon.

The next few years, however, were difficult for Gibson. Her success was not universally welcomed. For example, she was promoted by Marble and others to compete in the Woodin Ladies Invitational at Maidstone in 1954 but the club was divided on Gibson's participation and she was not invited to play. The Cup was ended the next year, for that reason or other reasons, or a combination.

Gibson, however, came back from her disappointments and won her first major victory in 1956, at the French Open in Paris. The next year she won Wimbledon and the U.S. Open at 30. Gibson repeated at Wimbledon and the U.S. Open the next year but then retired from the amateur tennis and went pro.

Gibson was elected in 1971 to the International Tennis Hall of Fame in Newport, Rhode Island and is given her own display case.

She is credited with paving the way for other African-American tennis champions such as Arthur Ashe and then Venus and Serena Williams. Although she broke the color bar in women's tennis Gibson never earned enough from her tennis victories to support herself adequately. So i n the early 1960s, she switched to golf, where she was successful and the winnings were better, and became the first black player to compete well on the women’s golf tour. But her winnings were still inadequate, and during a long illness her friends took up collections on her behalf. She died in 2003 at 76.


Profiles in perseverance

Every Black History Month, we tend to celebrate the same cast of historic figures. They are the civil rights leaders and abolitionists whose faces we see plastered on calendars and postage stamps. They resurface each February when the nation commemorates African Americans who have transformed America.

They deserve all their accolades. But this month we are focusing instead on 28 seminal Black figures – one for each day of February – who don’t often make the history books.

Each transformed America in a profound way. Many don’t fit the conventional definition of a hero. Some were foul-tempered, weighed down by personal demons, and misunderstood by their contemporaries.

One was a mystic, another was a spy who posed as a slave, and another was a brilliant but troubled poet dubbed the “Godfather of Rap.” Few were household names. All of them were pioneers.

It’s time for these American heroes to get their due.

February 27

Althea Gibson

She was the Jackie Robinson of tennis

Long before Venus and Serena Williams, another tall, young Black woman shook up the staid world of tennis with her powerful serve and brilliant play.

She was Althea Gibson, and tennis had long been a segregated sport when her skill and strength broke the color barrier in the 1950s.

Gibson’s path to tennis stardom was unusual. She grew up in Harlem, on a block where – as luck would have it – New York City police blocked traffic so the neighborhood kids could play sports.

There she learned paddle tennis, and took to the sport so quickly she won a citywide tournament at age 12.

Recognizing her talent, neighbors raised funds to help pay for tennis lessons, and a career was born.

Gibson began winning local and regional tournaments, but was barred from national events because of her race. In 1950, though, after intense lobbying, she became the first African American to compete in the US National Championships – the precursor to the US Open.

In 1956, Gibson became the first Black player to win a Grand Slam tournament, the French Championships. The next year she was the first Black champion in the 80-year history of Wimbledon, receiving the trophy from Queen Elizabeth II.

By the time Gibson retired from tennis, she had won 11 Grand Slam titles and was the world’s top-ranked female player.

At age 37, she took up professional golf, becoming the first Black player on the LPGA tour. Racism followed her. Many country clubs refused to let her compete, fans taunted her with slurs and she was sometimes forced to change clothes in her car. But her success in two sports dominated by Whites inspired generations of Black athletes.

“I always wanted to be somebody,” Gibson once said. “If I made it, it’s half because I was game enough to take a lot of punishment along the way and half because there were a lot of people who cared enough to help me.”

—Nicole Chavez, CNN Photo: Bettman Archive/Getty Images

Bayard Rustin

He organized the 1963 March on Washington

Bayard Rustin overcame prejudice on multiple levels to become a key ally of Rev. Martin Luther King Jr. and one of the most important civil rights leaders of the 20th century.

An openly gay Black man during the Jim Crow era, Rustin was arrested for having sex with men at a time when homosexuality was widely considered a form of mental illness. He served more than two years in federal prison for refusing to fight in World War II because of his pacifist Quaker beliefs.

But it was Rustin’s connection with King that became perhaps the high-water mark of his life.

After King became nationally known for leading the Montgomery Bus Boycott, Rustin — inspired by the teachings of Gandhi — traveled to King’s home in 1956 to convince him to adopt nonviolence as a protest tactic and a way of life. Rustin’s words were a revelation to King, who had armed bodyguards in his home.

The following year, Rustin helped King found the Southern Christian Leadership Conference.

King was pressured to drop Rustin from his inner circle of advisors because of his sexual orientation, but he refused to abandon him. King said no one could replace Rustin. Although Rustin sometimes had to keep a low public profile during the civil rights movement, he became more outspoken about his sexuality later in life and and has been hailed a hero by LGBQT activists.

Rustin’s crowning achievement was organizing the March on Washington, which brought more than 200,000 peaceful protesters of different races and religions to the nation’s capital in August 1963. The event, culminating in King’s “I Have a Dream” speech, was a rousing success. Organizing the gathering was a staggering logistical feat, but Rustin pulled it off in less than two months.

—John Blake, CNN Photo: Patrick A. Burns/New York Times Co./Getty Images

Sadie Tanner Mossell Alexander

She became an inspiration to Black women lawyers

To say that Sadie Tanner Mossell Alexander shattered multiple glass ceilings is an understatement.

The Philadelphia native was the first Black person in the nation to earn a Ph.D. in economics in 1921. Three years later, she earned a law degree and went on to become the first Black woman to pass the Pennsylvania bar and practice law in the state.

Alexander accomplished all this while often facing bitter acts of racial prejudice. As a first-year undergraduate at the University of Pennsylvania, she was told she couldn’t check books out of the school library. A dean at the University of Pennsylvania School of Law lobbied against her being selected to join the university’s law review. She persevered and made law review anyway.

Alexander’s accomplishments were chronicled by the Urban League in “Negro Heroes,” its comic book showcasing influential Black Americans, where she was named ‘Woman of the Year’ in 1948.

Even US presidents took notice. In 1947, President Harry Truman named her to his Committee on Civil Rights, whose report became a blueprint for the civil rights movement. Some 30 years later, President Jimmy Carter appointed her chair of the White House Conference on Aging, which sought to address the social and economic needs of the elderly.

By the time of her death at 91, Alexander had been awarded seven honorary degrees and had taken her rightful place as a revered champion of equal rights for all.

—Simret Aklilu, CNN Photo: Afro American Newspapers/Gado/Getty Images

Howard Thurman

The scholar whose words inspired Martin Luther King Jr.

He was a shy man who didn’t lead marches or give dramatic speeches. But Howard Thurman was a spiritual genius who transformed history.

Thurman was a pastor and professor and mystic whose groundbreaking book, “Jesus and the Disinherited,” was a condemnation of a form of Christianity which Thurman said was far too often “on the side of the strong and the powerful against the weak and oppressed.”

The book revolutionized the traditional portrait of Jesus and had a profound influence on the Rev. Martin Luther King Jr.’s faith and activism.

Born in Florida during the “nadir” of race relations in post-Civil War America, Thurman graduated from Morehouse College in Atlanta, where he was a classmate of “Daddy King,” the father of the Rev. Martin Luther King Jr.

His impact on the younger King would be profound.

Thurman was the first African American pastor to travel to India and meet Mohandas Gandhi. And he was one of the first pastors to inspire King to merge Gandhi’s philosophy of nonviolent resistance with the civil rights movement. Thurman’s concepts about nonviolence and Jesus are peppered through King’s writings.

Thurman, though, didn’t fit the image of a fiery, silver-tongued Black preacher. He punctuated his sermons with long silences and enigmatic phrases such as “the sound of the genuine.” Before “interfaith dialogue” became common, Thurman also worshiped with people of other faiths and warned about the dangers of religious fundamentalism.

Thurman’s life was proof that all sorts of people could become influential leaders in the civil rights movement.

—John Blake, CNN Photo: Mark Kauffman/The LIFE Picture Collection via Getty Images

Audre Lorde

Her fierce poetry celebrated Black women

“Black, lesbian, mother, warrior, poet.”

That’s how Audre Lorde famously introduced herself.

Her career as a teacher and a writer spanned decades and though she died almost 30 years ago, much of the work she left behind is still cherished and quoted today.

Born to immigrant parents from Grenada, Lorde was raised in Manhattan and published her first poem while still in high school. She served as a librarian in New York public schools before her first book of poetry was published in 1968.

In her work, she called out racism and homophobia and chronicled her own emotional and physical battle with breast cancer. Her writing also humanized Black women in a way that was rare for her time.

As a Black queer woman, Lorde sometimes questioned her place in academic circles dominated by White men. She also battled with feminists she saw as focusing primarily on the experiences of White middle-class women while overlooking women of color.

Although she faced criticism from conservatives such as Sen. Jesse Helms over her subject matter, her work was widely lauded for its power.

In her later years, she founded a small press to publish the work of Black feminists and served as the state poet laureate of New York.

In an anthology of Lorde’s poetry and prose published last year, writer Roxane Gay put it like this: “Her work is something far more than something pretty to parrot … She made herself, and all black women, gloriously visible.”

—Leah Asmelash, CNN Photo: Robert Alexander / Getty Images

Ella Baker

She risked her life to rally activists in the Deep South

She played a major role in three of the biggest groups of the civil rights movement, but Ella Baker somehow still remains largely unknown outside activist circles.

Baker grew up in North Carolina, where her grandmother’s stories about life under slavery inspired her passion for social justice.

As an adult, she became an organizer within the NAACP and helped co-found the Southern Christian Leadership Conference, the organization that the Rev. Martin Luther King Jr. led. She also helped found the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC).

For her efforts, Baker has been called the “mother of the civil rights movement.”

Baker was best known not as a frontline leader but a mentor to some of the biggest leaders in the movement. She taught volunteers that the movement couldn’t depend solely on charismatic leaders and empowered them to become activists in their own community.

This is the approach that guided SNCC when it embarked on its Freedom Summer voter registration drive in Mississippi in 1964. Baker often risked her life going into small Southern towns to organize.

“The major job,” she once said, “was getting people to understand that they had something within their power that they could use.”

Baker had reason to distrust charismatic leaders. Many of the biggest leaders of the civil rights movement came from a Black church tradition where women were expected to be submissive.

Nobody ever accused the strong-willed Baker of taking a back seat to anyone.

Her relationship with King is still a matter of debate. King had trouble with assertive women like Baker, historians say, and she eventually left the SCLC.

She still made her mark. Many of the biggest civil rights leaders credit Baker, not King, as their inspiration. SNCC activists called her “Fundi,” a Swahili word for a person who teaches a skill to the next generation.

—John Blake, CNN Photo: Jack Harris / Associated Press

Gordon Parks

His photos chronicled the African American experience

For much of the mid-1900s, it seemed like the world learned about Black America through the eyes of Gordon Parks.

His creative endeavors were astoundingly versatile. Parks performed as a jazz pianist, composed musical scores, wrote 15 books and co-founded Essence revista.

He adapted his novel “The Learning Tree” into a 1969 film, becoming the first African American to direct a movie for a major studio, and later directed “Shaft,” a hit film that spawned the Blaxploitation genre.

But he reached his artistic peak as a photographer, and his intimate photos of African American life are his most enduring legacy.

After buying a camera from a pawn shop at 25, Parks began snapping away. His images of life on Chicago’s South Side in the early 1940s won him a job documenting rural poverty for the federal government.

Parks’ photos evoked the humanity of his subjects, inspiring empathy and activism. A 1948 photo essay about a Harlem gang leader landed him a gig as Vida magazine’s first Black staff photographer.

In the decades that followed, Parks traveled the country capturing iconic images of the segregated South, the civil rights movement and such figures as Muhammad Ali and Malcolm X. His images now grace the permanent collections of major art museums.

Parks famously called the camera his “weapon of choice,” a tool to fight poverty, racism and other societal ills. As he once put it to an interviewer, “I pointed my camera at people mostly who needed someone to say something for them.”

—Harmeet Kaur, CNN Photo: Everett/Shutterstock

Daisy Gatson Bates

She helped the Little Rock Nine integrate a high school

When the Little Rock Nine walked into Central High School in 1957, the entire country was watching.

Many saw a mob of jeering White students surrounding a lone Black girl whose eyes were shielded by sunglasses. A photo of that moment became one of the most iconic images of the civil rights movement.

What Americans didn’t see, though, was the woman who organized those Black students: Daisy Gatson Bates.

Then president of the Arkansas NAACP, Bates planned the strategy for desegregation in the state. She selected the nine students, driving them to the school and protecting them from crowds.

After President Eisenhower intervened, the students were allowed to enroll – a major victory for desegregation efforts across the South. And that’s only part of Bates’ legacy.

She was born in a tiny town in southern Arkansas. Her childhood was marred by tragedy when her mother was sexually assaulted and killed by three White men. Her father later abandoned her, leaving young Daisy to be raised by family friends.

As an adult, Bates moved with her husband to Little Rock, where they founded their own newspaper, The Arkansas State Press, which covered the civil rights movement. She eventually helped plan the NAACP’s strategy for desegregating schools, leading to her involvement with the Little Rock Nine.

In the 1960s, Bates moved to Washington D.C., where she worked for the Democratic National Committee and for anti-poverty projects in President Lyndon B. Johnson’s administration. Her memory lives on with Daisy Gatson Bates Day, a state holiday celebrated in Arkansas each February.

—Leah Asmelash, CNN Photo: Bettmann Archive/Getty Images

Fritz Pollard

He was the first Black coach in the NFL

The son of a boxer, Fritz Pollard had grit in his veins.

At 5 feet, 9 inches and 165 pounds, he was small for football. But that didn’t stop him from bulldozing barriers on and off the field.

Pollard attended Brown University, where he majored in chemistry and played halfback on the football team. He was the school’s first Black player and led Brown to the 1916 Rose Bowl, although porters refused to serve him on the team’s train trip to California.

After serving in the Army during World War I, he joined the Akron Pros of the American Professional Football Association, which later became the NFL. He was one of only two Black players in the new league.

Fans taunted him with racial slurs, and opposing players tried to maim him. But Pollard, a swift and elusive runner, often had the last laugh.

“I didn’t get mad at them and want to fight them,” he once said. “I would just look at them and grin, and in the next minute run for an 80-yard touchdown.”

In 1921, while he was still a player, the team also named him its coach – the first African American head coach in league history.

Over the next seven years, Pollard coached four different teams and founded a Chicago football team of all-African American players. Later, he launched a newspaper and ran a successful investment firm. Pollard was inducted into the Pro Football Hall of Fame in 2005.

—Amir Vera, CNN Photo: Pro Football Hall Of Fame/NFL/AP

Gil Scott-Heron

He said ‘the Revolution Will Not Be Televised’

Gil Scott-Heron was a New York City poet, activist, musician, social critic and spoken-word performer whose songs in the ‘70s helped lay the foundation for rap music.

Whether you realize it or not, you’ve probably come across one of his poetic turns of phrase.

Some have called Scott-Heron the “godfather of rap,” though he was always reluctant to embrace that title. Still, the imprint he left on the genre – and music, more broadly – is unmistakable.

His work has been sampled, referenced or reinterpreted by Common, Drake, Kanye West, Kendrick Lamar, Jamie xx, LCD Soundsystem and Public Enemy, just to name a few.

A darling of the cultural left wing, Scott-Heron never achieved mainstream popularity. But years after his death, his social and political commentary still figures in pop culture and protest movements around the world.

His 1970 spoken-word piece “Whitey on the Moon,” in which he criticized US government for making massive investments in the space race while neglecting its African American citizens, was featured in the 2018 film “First Man” and in HBO’s recent series “Lovecraft Country.”

But he’s perhaps best known for “The Revolution Will Not Be Televised,” a poem about the disconnect between TV consumerism and demonstrations in the streets. The slogan continues to inspire social justice activists today.

—Harmeet Kaur, CNN Photo: Ian Dickson / Shutterstock

Marsha P. Johnson

She fought for gay and transgender rights

The late Marsha P. Johnson is celebrated today as a veteran of the Stonewall Inn protests, a pioneering transgender activist and a pivotal figure in the gay liberation movement. Monuments to her life are planned in New York City and her hometown of Elizabeth, New Jersey.

During her lifetime, though, she wasn’t always treated with the same dignity.

When police raided the New York gay bar known as the Stonewall Inn in 1969, Johnson was said to be among the first to resist them. The next year, she marched in the city’s first Gay Pride demonstration.

But Johnson still struggled for full acceptance in the wider gay community, which often excluded transgender people.

The term “transgender” wasn’t widely used then, and Johnson referred to herself as gay, a transvestite and a drag queen. She sported flowers in her hair, and told people the P in her name stood for “Pay It No Mind” – a retort she leveled against questions about her gender.

Her activism made her a minor celebrity among the artists and outcasts of Lower Manhattan. Andy Warhol took Polaroids of her for a series he did on drag queens.

Frequently homeless herself, Johnson and fellow trans activist Sylvia Rivera opened a shelter for LGBTQ youth. She also was outspoken in advocating for sex workers and people with HIV/AIDS.

In 1992, Johnson’s body was found floating in the Hudson River. Police initially ruled her death a suicide but later agreed to reopen the case. It remains open to this day.

—Harmeet Kaur, CNN Photo: Diana Davies-NYPL/Reuters

Jane Bolin

The first Black woman judge in the US

Jane Bolin made history over and over.

She was the first Black woman to graduate from Yale Law School. The first Black woman to join the New York City Bar Association. The nation’s first Black female judge.

The daughter of an influential lawyer, Bolin grew up admiring her father’s leather-bound books while recoiling at photos of lynchings in the NAACP magazine.

Wanting a career in social justice, she graduated from Wellesley and Yale Law School and went into private practice in New York City.

In 1939, New York Mayor Fiorello La Guardia appointed her a family court judge. As the first Black female judge in the country, she made national headlines.

For the compassionate Bolin, the job was a good fit. She didn’t wear judicial robes in court to make children feel more at ease and committed herself to seeking equal treatment for all who appeared before her, regardless of their economic or ethnic background.

In an interview after becoming a judge, Bolin said she hoped to show “a broad sympathy for human suffering.”

She served on the bench for 40 years. Before her death at age 98, she looked back at her lifetime of shattering glass ceilings.

“Everyone else makes a fuss about it, but I didn’t think about it, and I still don’t,” she said in 1993. “I wasn’t concerned about (being) first, second or last. My work was my primary concern.”

—Faith Karimi, CNN Photo: Bill Wallace/NY Daily News via Getty Images

Frederick McKinley Jones

He pioneered the modern refrigeration system

Frederick McKinley Jones was orphaned by age 8 and raised by a Catholic priest before he dropped out of high school.

That didn’t stop him from pursuing his calling as an inventor whose work changed the world.

A curious youth with a passion for tinkering with machines and mechanical devices, he worked as an auto mechanic and taught himself electronics. After serving in World War I, he returned to his Minnesota town and built a transmitter for its new radio station.

This caught the attention of a businessman, Joseph Numero, who offered Jones a job developing sound equipment for the fledgling movie industry.

On a hot summer night in 1937, Jones was driving when an idea struck him: What if he could invent a portable cooling system that would allow trucks to better transport perishable food?

In 1940, he patented a refrigeration system for vehicles, a concept that suddenly opened a global market for fresh produce and changed the definition of seasonal foods. He and Numero parlayed his invention into a successful company, Thermo King, which is still thriving today.

It also helped open new frontiers in medicine because hospitals could get shipments of blood and vaccines.

Before his death, Jones earned more than 60 patents, including one for a portable X-ray machine. In 1991, long after his death, he became the first African American to receive the National Medal of Technology.

—Faith Karimi, CNN Photo: Afro American Newspapers/Gado/Getty Images

Max Robinson

The first Black anchor of a network newscast

A trailblazer in broadcasting and journalism, Max Robinson in 1978 became the first Black person to anchor the nightly network news.

But his road to the anchor’s chair wasn’t easy.

Robinson got his start in 1959 when he was hired to read the news at a station in Portsmouth, Virginia. His face was hidden behind a graphic that read, “NEWS.” One day he told the cameraman to remove the slide.

“I thought it would be good for all my folks and friends to see me rather than this dumb news sign up there,” Robinson once told an interviewer. He was fired the next day.

Robinson’s profile began to rise after he moved to Washington, where he worked as a TV reporter and later co-anchored the evening news at the city’s most popular station – the first Black anchor in a major US city.

He drew raves for his smooth delivery and rapport with the camera. ABC News noticed, moved him to Chicago and named him one of three co-anchors on “World News Tonight,” which also featured Frank Reynolds in Washington and Peter Jennings in London.

Later in his career, Robinson became increasingly outspoken about racism and the portrayal of African Americans in the media. He also sought to mentor young Black broadcasters and was one of the 44 founders of the National Association of Black Journalists.

—Amir Vera, CNN Photo: ABC/Getty Images

Bessie Coleman

The first Black woman to become a pilot

Born to sharecroppers in a small Texas town, Elizabeth “Bessie” Coleman became interested in flying while living in Chicago, where stories about the exploits of World War I pilots piqued her interest.

But flight schools in the US wouldn’t let her in because of her race and gender.

Undeterred, Coleman learned French, moved to Paris and enrolled in a prestigious aviation school, where in 1921 she became the first Black woman to earn a pilot’s license.

Back in the US, Coleman began performing on the barnstorming circuit, earning cheers for her daring loops, acrobatic figure-eights and other aerial stunts. Fans called her “Queen Bess” and “Brave Bessie.”

Coleman dreamed of opening a flight school for African Americans, but her vision never got a chance to take off.

On April 30, 1926, she was practicing for a May Day celebration in Jacksonville, Florida, when her plane, piloted by her mechanic, flipped during a dive. Coleman wasn’t wearing a seatbelt and plunged to her death. She was only 34.

But her brief career inspired other Black pilots to earn their wings, and in 1995 the Postal Service issued a stamp in her honor.

—Leah Asmelash, CNN Photo: Michael Ochs Archives/Getty Images

Fannie Lou Hamer

She riveted viewers at the DNC

Most of the civil rights movement’s leaders were Black male preachers with impressive degrees and big churches. Fannie Lou Hamer was a poor, uneducated Black woman who showed that a person didn’t need fancy credentials to inspire others.

She was so charismatic that even the President of the United States took notice.

Hamer was the youngest of 20 children born to a sharecropping family in Mississippi. She had a powerful speaking and gospel singing voice, and when activists launched voter registration drives in the mid-1960s, they recruited her to help out.

She paid a price for her activism. Hamer was fired from her job for attempting to register to vote. She was beaten, arrested and subjected to constant death threats.

Yet seasoned civil rights workers were impressed with her courage. Hamer even co-founded a new political party in Mississippi as part of her work to desegregate the state’s Democratic Party.

Hamer spoke at the 1964 Democratic Convention about the brutal conditions Blacks faced while trying to vote in Mississippi. Her televised testimony was so riveting that President Lyndon B. Johnson forced the networks to break away by calling a last-minute press conference. Johnson was afraid Hamer’s eloquence would alienate Southern Democrats who supported segregation.

“I guess if I’d had any sense, I’da been a little scared,” Hamer said later about that night.

“But what was the point of being scared?” she added. “The only thing the whites could do was kill me, and it seemed like they’d been trying to do that a little bit at a time since I could remember.”

—Alaa Elassar, CNN Photo: William J. Smith / Associated Press

Paul Robeson

One of Broadway’s most acclaimed Othellos

Paul Robeson was a true Renaissance man – an athlete, actor, author, lawyer, singer and activist whose talent was undeniable and whose outspokenness almost killed his career.

An All-American football star at Rutgers University, where he was class valedictorian, Robeson earned a law degree at Columbia and worked for a New York City law firm until he quit in protest over its racism.

In the 1920s, he turned to the theater, where his commanding presence landed him lead roles in Eugene O’Neill’s “All God’s Chillun Got Wings” and “The Emperor Jones.” He later sang “Ol’ Man River,” which became his signature tune, in stage and film productions of “Show Boat.”

Robeson performed songs in at least 25 different languages and became one of the most famous concert singers of his time, developing a large following in Europe.

He was perhaps best known for performing the title role in Shakespeare’s “Othello,” which he reprised several times. One production in 1943-44, co-starring Uta Hagen and Jose Ferrer, became the longest-running Shakespeare play in Broadway history.

Robeson also became a controversial figure for using his celebrity to advance human rights causes around the world. His push for social justice clashed with the repressive climate of the 1950s, and he was blacklisted. He stopped performing, his passport was revoked and his songs disappeared from the radio for years.

“The artist must elect to fight for freedom or slavery,” Robeson once said. “I have made my choice. I had no alternative.”

—Alaa Elassar, CNN Photo: Keystone Features/Hulton Archive/Getty Images

Constance Baker Motley

The first Black woman to argue before the Supreme Court

Constance Baker Motley graduated from her Connecticut high school with honors, but her parents, immigrants from the Caribbean, couldn’t afford to pay for college. So Motley, a youth activist who spoke at community events, made her own good fortune.

A philanthropist heard one of her speeches and was so impressed he paid for her to attend NYU and Columbia Law School. And a brilliant legal career was born.

Motley became the lead trial attorney for the NAACP Legal Defense Fund and began arguing desegregation and fair housing cases across the country. The person at the NAACP who hired her? Future Supreme Court Justice Thurgood Marshall.

Motley wrote the legal brief for the landmark Brown vs. Board of Education case, which struck down racial segregation in American public schools. Soon she herself was arguing before the Supreme Court – the first Black woman to do so.

Over the years she successfully represented Martin Luther King Jr., Freedom Riders, lunch-counter protesters and the Birmingham Children Marchers. She won nine of the 10 cases that she argued before the high court.

“I rejected any notion that my race or sex would bar my success in life,” Motley wrote in her memoir, “Equal Justice Under Law.”

After leaving the NAACP, Motley continued her trailblazing path, becoming the first Black woman to serve in the New York state Senate and later the first Black woman federal judge. Vice President Kamala Harris, a former prosecutor, has cited her as an inspiration.

—Nicole Chavez, CNN Photo: Bettmann Archive/Getty Images

Charles Richard Drew

The father of the blood bank

Anyone who has ever had a blood transfusion owes a debt to Charles Richard Drew, whose immense contributions to the medical field made him one of the most important scientists of the 20th century.

Drew helped develop America’s first large-scale blood banking program in the 1940s, earning him accolades as “the father of the blood bank.”

Drew won a sports scholarship for football and track and field at Amherst College, where a biology professor piqued his interest in medicine. At the time, racial segregation limited the options for medical training for African Americans, leading Drew to attend med school at McGill University in Montréal.

He then became the first Black student to earn a medical doctorate from Columbia University, where his interest in the science of blood transfusions led to groundbreaking work separating plasma from blood. This made it possible to store blood for a week – a huge breakthrough for doctors treating wounded soldiers in World War II.

In 1940, Drew led an effort to transport desperately needed blood and plasma to Great Britain, then under attack by Germany. The program saved countless lives and became a model for a Red Cross pilot program to mass-produce dried plasma.

Ironically, the Red Cross at first excluded Black people from donating blood, making Drew ineligible to participate. That policy was later changed, but the Red Cross segregated blood donations by race, which Drew criticized as “unscientific and insulting.”

Drew also pioneered the bloodmobile — a refrigerated truck that collected, stored and transported blood donations to where they were needed.

After the war he taught medicine at Howard University and its hospital, where he fought to break down racial barriers for Black physicians.

—Sydney Walton, CNN Photo: Alfred Eisenstaedt/The LIFE Picture Collection via Getty Images


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