Chan Chan: una de las ciudades de ladrillos de barro más grandes del mundo

Chan Chan: una de las ciudades de ladrillos de barro más grandes del mundo


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La civilización Inca es una de las civilizaciones precolombinas más notables que existieron en el Perú. Sin embargo, antes de su rápido ascenso al poder, hubo otras civilizaciones prominentes, que hoy en día rara vez se mencionan y reciben poca atención en la exploración de la historia antigua del país. Una de estas civilizaciones es el Reino de Chimor. Esta fue la civilización peruana más grande antes del surgimiento de los incas. Fue responsable de la construcción de una de las ciudades más impresionantes de la América del Sur precolombina: Chan Chan.

Chan Chan, que literalmente se traduce como "Sol Sol", se encuentra a unos 10 minutos a las afueras de la ciudad de Trujillo, en el norte de Perú, en el otrora fértil valle fluvial de Moche y Santa Catalina. Esta ciudad fue construida en 850 d.C. y duró hasta su conquista por el Imperio Inca en 1470 d.C. Chan Chan no solo era la ciudad capital del Reino de Chimor, sino también la ciudad más grande de la América del Sur precolombina. Más significativo, quizás, es el hecho de que es uno de los complejos de adobe (ladrillos de barro) más grandes del mundo. Chan Chan alcanzó casi 20 kilómetros cuadrados, con un centro de la ciudad de 6 km, y albergó a casi 100.000 personas durante el apogeo del 1200 d.C. Toda la ciudad, desde sus templos más grandiosos hasta sus residencias más humildes, fue construida completamente con ladrillos de barro secado al sol. . Espectaculares relieves, esculturas y grabados en las paredes adornaban toda la ciudad.

La impresionante ciudad de Chan Chan

Chan Chan es un reflejo de la estricta estrategia política y social de Chimú. Esto es evidente en el trazado de la ciudad. El corazón de Chan Chan consta de nueve grandes complejos rectangulares, conocidos como ciudadelas o palacios, que estaban delimitados por altos y gruesos muros de tierra. Dentro de estas unidades, varios edificios se organizaron en un espacio abierto. Estos edificios incluían templos, viviendas residenciales y edificios de almacenamiento. Además, se construyeron embalses y plataformas funerarias en las ciudadelas. Más allá de estas nueve ciudadelas había 32 complejos semi-monumentales y cuatro sectores productivos para actividades como el tejido textil, la metalurgia y la carpintería. Más al norte, este y oeste de la ciudad hay extensas tierras agrícolas y un sistema de riego remanente. Así, se puede ver que la ciudad de Chan Chan tenía una jerarquía bien definida, en la que un núcleo urbano era abastecido por los productos industriales de sus áreas suburbanas y los productos agrícolas de sus tierras de cultivo.

Un trazado reconstructivo de las ciudadelas. Crédito: Lizardo Tavers

El primer europeo que se sabe que vio la espectacular ciudad de Chan Chan fue el conquistador español Francisco Pizarro y sus hombres, que llegaron al lugar alrededor de 1532. Desde entonces, la ciudad ha sido saqueada por los cazadores de tesoros españoles y sus hombres. contrapartes modernas, el huaqueros ('Ladrones de tumbas'). En los informes de la expedición de Pizarro, las paredes y otras características arquitectónicas de Chan Chan se describen como adornadas con metales preciosos. Por ejemplo, Pedro Pizarro, uno de los parientes de Francisco, encontró una puerta cubierta de plata, que se estima en más de $ 2 millones según los estándares actuales.

Aunque los cazadores de tesoros son una seria amenaza para Chan Chan, no son los más peligrosos. Como ciudad construida enteramente de adobe, la mayor amenaza de Chan Chan proviene del medio ambiente. Por lo tanto, las fuertes lluvias, las inundaciones y los fuertes vientos tienen el potencial de disolver las estructuras de adobe de la ciudad. Durante la época del Reino de Chimor, el fenómeno de El Niño, que ocurría cada 25 a 50 años, causó el mayor daño a Chan Chan. Sin embargo, el clima actual ha hecho que la ocurrencia de este fenómeno sea más frecuente, lo que representa una mayor amenaza para el sitio.

Se están realizando esfuerzos para proteger a Chan Chan, pero ¿es suficiente? Crédito: Martín García

A pesar de la creciente tasa de erosión en el sitio, los arqueólogos están haciendo un valiente esfuerzo para preservar el sitio. Por ejemplo, se están erigiendo estructuras en forma de carpa en varias partes de la ciudad para protegerla del agua de lluvia. Además, mientras algunos frisos se endurecen con una solución de agua destilada y jugo de cactus, otros se fotografían y luego se cubren para protegerlos. Sin embargo, a largo plazo, estas acciones pueden no ser suficientes.

Imagen destacada: Chan Chan . Fuente de la foto: Planedia.

Por Ḏḥwty


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    “El descubrimiento estaba en línea con un documento de la Biblioteca Nacional de Río de Janeiro llamado Manuscrito 512, escrito por un explorador portugués en 1753, quien afirmó haber encontrado una ciudad amurallada en las profundidades de la región de Mato Grosso de la selva amazónica, que recuerda a antigua Grecia." La excavación aún no ha comenzado, pero el atractivo de los tesoros incalculables de la megalópolis ha causado varias muertes. El área también está llena de tribus que alguna vez fueron caníbales que se cree que fueron responsables de la desaparición en 1925 del explorador Sir Percy Fawcett y todo su equipo.

    Isla Hashima: Japón

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    En unos meses, todos los residentes se habían ido y la isla estaba cerrada permanentemente. La ciudad fantasma del Pacífico se utilizó como telón de fondo en la película de James Bond de 2012 "Skyfall".

    Fundada en 3800 a. C., Ur fue una vez la ciudad más poderosa y poblada del imperio sumerio. Los eruditos bíblicos conocen la ciudad como el hogar de Abraham, quien la dejó para Canaán, pero hoy en día, muchas personas ni siquiera tienen idea de que existió. Todo lo que queda de la gran ciudad que alguna vez fue el hogar de 80.000 habitantes son escombros y los restos de un enorme Zigurat.

    Mientras que Europa avanzaba en la Edad Media, el extremo sur de África era un reino enorme, rico y moderno adepto al trabajo de los metales y la arquitectura. Great Zimbabwe albergaba hasta 20.000 personas y se extendía hasta Mozambique.

    Las ruinas, ubicadas cerca de la actual ciudad de Masvingo, muestran "una arquitectura que no tiene paralelo en ninguna otra parte de África o más allá", según el arqueólogo Peter Garlake.

    Las ciudades de Tellem: Mali

    En lo alto de la escarpa de Bandiagara en Malí, África occidental, se encuentra una gran cantidad de ciudades abandonadas que se asemejan a las viviendas de los acantilados anasazi de Nuevo México. Antiguamente hogar de los pigmeos de Tellem, estas bulliciosas ciudades fueron construidas en el siglo XI, pero misteriosamente abandonadas en el XVI.

    Chan Chan: Perú

    Hace seiscientos años, Chan Chan en el norte de Perú era la metrópoli más grande de América. Construida en adobe con intrincados diseños, fue, según el Smithsonian, "la capital de la civilización Chimú, que duró desde el 850 d.C. hasta alrededor de 1470" y fue la "primera verdadera sociedad de ingeniería en el Nuevo Mundo".

    Cayó en ruinas después de que los Chimú fueran conquistados por los Incas en el siglo XV. Hoy, los inquietantes restos están bajo un tipo diferente de ataque: debido al cambio climático y las fuertes lluvias, las ruinas de barro se están desintegrando.

    Esta gran ciudad fantasma se encuentra en medio del desierto de Namib, al suroeste de la actual capital del país, Windhoek. Construido a principios del siglo XX después de que se encontraran diamantes cerca, Kolmanskop finalmente produjo más del 10% de los diamantes del mundo. Se construyeron casas, hospitales y escuelas y todo estuvo bien hasta la década de 1930, cuando se descubrieron diamantes más fáciles de extraer en el sur, lo que provocó una avalancha de minerales. La ciudad cayó en declive y fue abandonada en 1956.

    En el siglo XIII, Trellech era la segunda ciudad más grande de Gales, según Mental Floss, y estaba "compuesta por unos 400 edificios antes de ser destruida, probablemente debido a una combinación de ataques, incendios y enfermedades". El descubrimiento de la ciudad se anunció en 2017.

    En el punto de apoyo de las rutas comerciales entre Grecia, Asia y Cachemira, esta una vez gran ciudad en la región de Gandhara es, según la Enciclopedia Británica, "conocida por referencias en fuentes literarias indias y grecorromanas y por los relatos de dos peregrinos budistas chinos, Faxian y Xuanzang ".

    Fundada en 1000 a. C., fue abandonada en el siglo V d. C. Ahora es un sitio de la UNESCO y se encuentra justo al norte de la actual Islamabad, Taxila está llena de estructuras de estupas budistas y en un estado de decadencia.

    Merv, Turkmenistán

    Un virrey indio escribió sobre estas ruinas en 1881, "el espectáculo de muros, torres, murallas y cúpulas, extendiéndose en desconcertante confusión hasta el horizonte, nos recuerda que estamos en el [centro] de la grandeza pasada". Una vez que fue una de las ciudades más grandes del mundo, la metrópolis de la Ruta de la Seda de Merv fue destruida por el hijo de Genghis Khan en 1221, durante una batalla en la que murieron más de 700.000 personas.

    Milagrosamente, el lugar no fue completamente arrasado y las ruinas que una vez aturdieron al virrey todavía se pueden ver hoy.

    Pripyat: Ucrania

    El accidente nuclear de Chernobyl de 1986 diezmó la ciudad de Pripyat, que se encontraba en el camino de la explosión y, gracias a los vientos, se llevó la peor parte. Una vez fue el hogar de 50.000 personas, ahora está abandonado.

    L'Anse aux Meadows: Terranova, Canadá

    Este asentamiento vikingo recientemente descubierto sugiere que los asaltantes marinos escandinavos descubrieron América del Norte cientos de años antes que Cristóbal Colón. L'Anse aux Meadows, que data del siglo XI, contiene artefactos que muestran que los trabajadores del metal, los constructores de barcos y los carpinteros vivían en la ciudad histórica.


    2. Ku & # 233lap

    Una vista icónica de la ciudad perdida de Ku & # 233lap, Perú (Shutterstock)

    Donde es: Chachapoyas, un pueblo del norte de Perú

    Cómo llegar allá: A una hora en automóvil desde Chachapoyas, seguido de un viaje en teleférico de 20 minutos o una caminata que dura aproximadamente cuatro horas.

    Las culturas andinas favorecieron lugares elevados e impenetrables para sus ciudades. Los Chachapoya no fueron diferentes y eligieron la cima de una montaña nivelada para la espectacular fortaleza de Kuélap.

    En algún momento entre 400 d.C. y 1493, se levantaron enormes losas de piedra caliza en la montaña para construir muros periféricos de 20 m de altura y quinientas viviendas circulares. Los guías pueden informarle sobre la curiosa inclinación de los residentes por enterrar a sus muertos debajo de sus casas.


    6 razones por las que Perú definitivamente debería estar en tu lista de viajes

    Desde la civilización más antigua de América, hasta el imperio más grande y poderoso del continente sur, el Antiguo Perú conserva los vestigios arquitectónicos y artísticos de culturas fascinantes. Descubrirlos es una experiencia impresionante. Un solo viaje no es suficiente para descubrir todas las maravillas del Perú. Aquí destacamos solo algunos lugares mágicos y experiencias que deben vivirse y apreciarse cuando visite este país.

    Machu Picchu es una ciudad inca rodeada de templos, terrazas y canales de agua, construida en la cima de una montaña. Se construyó con enormes bloques de piedra unidos entre sí sin ningún tipo de mortero. Hoy ha sido designado patrimonio cultural de la humanidad en reconocimiento a su importancia política, religiosa y administrativa durante la época de los incas.

    Un impresionante conjunto arqueológico de la cultura Chavín, con templos de 3000 años y esculturas de piedra. Chavín fue una de las culturas más importantes de la época preincaica. Su templo principal, ubicado en el departamento de Áncash, fue uno de los principales oráculos del Perú. La gente acudía a este centro para consultar el oráculo y hacer ofrendas a los dioses.

    Chavín de Huántar. (Travel Ink Perú / Instagram)

    La visita al complejo incluye un recorrido por algunos de sus pasajes y plazas. Los muros exteriores están decorados con una serie de importantes cabezas: rostros zoomorfos tallados en piedra que custodian el templo. Otros aspectos destacados del complejo incluyen la Pirámide Tello, la Plaza Circular, la Plaza Rectangular, las Plataformas Norte y Sur Norte, el Templo Nuevo y el Templo Viejo.

    Chan Chan es el asentamiento de adobe más grande de la América prehispánica, con sus templos, plazas y palacios en forma de pirámide. Uno de los sitios arqueológicos más importantes del Perú, Chan Chan, bien merece una visita. El centro de la ciudad es una serie de 10 ciudadelas amuralladas. Uno de los detalles destacados de las ciudadelas son sus muros decorativos en alto relieve con motivos que incluyen patrones geométricos, peces y aves, entre otros.

    Chan Chan. (Carolinara16 / Instagram)

    La ciudad sagrada más antigua de América y, con más de 5000 años, es la cuna de una de las primeras civilizaciones del mundo. La Ciudad Sagrada de Caral representa el origen de la cultura andina, y es la civilización más antigua de América, con raíces históricas que se remontan a más de 5.000 años.

    El complejo de Caral cuenta con una variedad de estructuras, sobre todo las seis pirámides con sus plazas circulares. Con base en hallazgos arqueológicos como herramientas y artefactos, se ha establecido que sus habitantes se sustentaban de la pesca y la agricultura. Entre los descubrimientos más importantes se encuentran el más antiguo “quipu” (un instrumento utilizado para registrar datos) y 32 flautas (flautas) hechas con huesos de cóndor y pelícano.

    La Ciudad Sagrada de Caral representa el origen de la cultura andina, y es la civilización más antigua de América. (Enigma Perú / Instagram)

    Líneas de Nazca y geoglifos

    En la vasta pampa de Nazca Jumana, misteriosas líneas y geoglifos forman patrones geométricos, así como figuras de animales, seres antropomorfos y plantas, entre otros. Pero sus contornos solo pueden reconocerse claramente desde el cielo a bordo de pequeños aviones. A pesar de numerosos estudios, las líneas son un misterio perdurable de 2.000 años de antigüedad que ni el tiempo, ni los poderosos vientos de la región, ni ningún otro adversario natural han podido borrar. Entre las figuras más conocidas se encuentran el colibrí, el cóndor y el mono. Hay más de 800 imágenes perfiladas en el desierto. La mejor manera de ver los extensos trazados es haciendo un sobrevuelo en la avioneta que despega del aeropuerto de Nazca.

    En la cima de los Andes amazónicos del norte de Perú, se encuentra la imponente Fortaleza de Kuelap, construida por los Chachapoyas, una cultura preincaica que se desarrolló entre los años 800 y 1470 d.C. Por su ubicación y construcción, el complejo fue diseñado para defenderse de otras personas, sin embargo los Chachapoyas fueron conquistados por los Incas. En medio de las verdes montañas, los visitantes pueden ver el gran muro de piedra de 20 metros (66 pies) de alto que protege la ciudad y que solo tiene tres entradas, en forma de callejones estrechos y amurallados. En el interior de Kuelap, los visitantes pueden admirar hasta 420 casas circulares de piedra con ornamentos en zigzag y romboides. Desde arriba, el paisaje verde muestra cómo la naturaleza protegió este sitio. Llegar al complejo arqueológico es en sí mismo una aventura que vale la pena emprender.


    Cómo blockchain puede potenciar las ciudades inteligentes y por qué la interoperabilidad será crucial

    La aparición de problemas sociales asociados con la expansión de la urbanización al mismo tiempo que la creciente necesidad de reducir los presupuestos públicos son dos de las principales razones por las que las ciudades inteligentes están ganando tanta atención. Según las Naciones Unidas, se espera que el número de ciudades con una población de 10 millones o más aumente de 33 a 43 entre 2018 y 2030. Si bien se dice que la urbanización trae un fuerte poder económico debido a la concentración de la población y la industria, también tiene sus riesgos, incluido el potencial de una mayor congestión y problemas ambientales.

    Las expectativas de ciudades más inteligentes están aumentando y con la recesión económica causada por COVID-19, existe la necesidad de una gestión urbana más eficiente que nunca. Entre 2020 y 2024, se espera que el mercado de ciudades inteligentes, incluidos los segmentos de energía, atención médica y seguridad, crezca a una tasa anualizada del 23%, lo que asciende a aproximadamente $ 2,1 billones.

    La tecnología avanzada, incluida la cadena de bloques, puede desempeñar un papel clave para resolver estos problemas sociales y lograr una gestión urbana eficiente. Blockchain permite a los participantes de la red intercambiar datos con un alto grado de confiabilidad y transparencia sin la necesidad de un administrador centralizado. Las ciudades tienen una variedad de partes interesadas y el intercambio de datos entre las partes interesadas es esencial para servicios urbanos sumamente convenientes.

    Se espera que Blockchain se utilice para este intercambio de datos. Por ejemplo, Smart Dubai, con la misión de hacer de Dubai la ciudad más feliz e inteligente del mundo, está desarrollando casos de uso para blockchain en múltiples sectores como finanzas, educación y transporte. Por ejemplo, se está llevando a cabo un proyecto para facilitar los procedimientos de inscripción para los estudiantes que se mueven entre emiratos utilizando blockchain.

    Un punto importante para recordar es que para que las ciudades inteligentes contribuyan a resolver problemas sociales y operen de manera eficiente mientras mejoran la calidad de los servicios, no es suficiente tener ciudades inteligentes independientes. Más bien, es esencial garantizar la interoperabilidad y la coordinación entre múltiples ciudades inteligentes. Ya se están realizando algunos esfuerzos para lograr este objetivo. En Japón, la oficina del gabinete publicó un documento técnico sobre arquitectura de referencia para ciudades inteligentes en marzo de 2020, que citaba la interoperabilidad como uno de los cuatro conceptos fundamentales que son importantes para promover las ciudades inteligentes.

    ¿Qué está haciendo el Foro Económico Mundial para garantizar ciudades inteligentes?

    Las ciudades representan los mayores logros y los mayores desafíos de la humanidad. Desde la desigualdad hasta la contaminación del aire, las ciudades mal diseñadas están sintiendo la tensión, ya que se prevé que el 68% de la humanidad vivirá en áreas urbanas para 2050.

    El Foro Económico Mundial apoya una serie de proyectos diseñados para hacer que las ciudades sean más limpias, ecológicas e inclusivas.

    El Foro Económico Mundial anunció el 28 de junio de 2019 que había sido seleccionado para actuar como secretaría de la Alianza Global de Ciudades Inteligentes del G20.

    Liderada por el Foro Económico Mundial, la Alianza Global de Ciudades Inteligentes del G20 sobre Gobernanza Tecnológica es la iniciativa global más grande de su tipo, con sus 16 socios fundadores que representan a más de 200,000 ciudades y gobiernos locales, empresas, start-ups, instituciones de investigación y organizaciones no gubernamentales. organizaciones con fines de lucro.

    Juntos, la Alianza está probando e implementando normas y estándares de políticas globales para ayudar a garantizar que los datos recopilados en lugares públicos se utilicen de manera segura y ética.

    Lea más sobre nuestro impacto en las ciudades inteligentes.

    La Alianza Global de Ciudades Inteligentes del G20, de la cual el Foro Económico Mundial actúa como secretaría, une a gobiernos municipales, regionales y nacionales, socios del sector privado y residentes de ciudades en torno a un conjunto compartido de principios rectores básicos para la implementación de tecnologías de ciudades inteligentes. incluida la apertura y la interoperabilidad.

    Las ciudades inteligentes pueden aprender de un marco de interoperabilidad publicado recientemente, que presenta un modelo de tres capas para la utilización de blockchain:

    1. La capa del modelo de negocio incluye un aspecto de modelos de gobernanza, estandarización de datos, marcos legales y modelos comerciales

    2. La capa de la plataforma incluye el de mecanismos de consenso, contratos inteligentes, autenticación y autorización

    3. La capa de infraestructura incluye el de la nube híbrida, la cadena de bloques administrada y los componentes propietarios. Es importante señalar que lograr la interoperabilidad requiere más que resolver un problema técnico, también requiere resolver un problema en términos de gobernanza, propiedad de datos y modelos comerciales comerciales que incentiven a las partes interesadas del ecosistema a colaborar entre sí.

    Tomemos, por ejemplo, uno de los servicios esperados en las ciudades inteligentes: la movilidad como servicio (MaaS). MaaS conecta a la perfección varios sistemas de transporte para proporcionar servicios de movilidad sumamente convenientes. En la realización de MaaS, existe un esfuerzo por utilizar blockchain para el intercambio de datos y el reparto de ingresos entre múltiples operadores de transporte, y el transporte puede tener lugar en todas las ciudades. En la capa del modelo de negocio, es necesario resolver los problemas de estandarización de datos, por ejemplo, para la información de movimiento de personas y la recopilada de los dispositivos de Internet de las cosas (Iota), y los de los modelos comerciales, como la forma de distribuir los ingresos entre el transporte. operadores.

    En la capa de plataforma, el contrato inteligente, que es un protocolo informático que permite transacciones autoejecutables, creíbles y transparentes, se puede utilizar para la emisión de boletos de transporte. Sin embargo, las diferentes plataformas de blockchain a veces usan diferentes lenguajes para los contratos inteligentes, por lo que es posible que sea necesario resolver los problemas de interoperabilidad para la emisión de boletos. En la capa de infraestructura, dado que las cadenas de bloques autorizadas (aquellas que mantienen una capa de control de acceso para permitir que ciertas acciones sean realizadas solo por participantes identificables en particular) generalmente se usan para el intercambio de datos a través de múltiples sistemas de transporte, la existencia de componentes propietarios puede representar un desafío en lograr la interoperabilidad.

    ¿Has leído?

    Un modelo similar podría aplicarse a otros sectores, como el inmobiliario y el energético. En el sector inmobiliario, hay esfuerzos para agilizar los procedimientos de alquiler de propiedades utilizando blockchain, pero para agilizar el proceso de mudanza, los procedimientos relacionados con la residencia original y la nueva residencia deben coordinarse y procesarse. En este caso, es posible que las aplicaciones en diferentes cadenas de bloques deban interoperar. En el sector de la energía, se están realizando esfuerzos para utilizar blockchain para realizar transacciones de energía dentro de una región.

    Es posible que diferentes empresas utilicen distintas plataformas de cadena de bloques, por lo que en este caso se puede utilizar el modelo de interoperabilidad de tres capas descrito anteriormente. Las ciudades inteligentes tienen el potencial de resolver una variedad de problemas sociales y mejorar la calidad de vida, pero será esencial que las ciudades inteligentes garanticen la interoperabilidad y puedan cooperar entre sí.

    Las iniciativas deben ser proactivas en su planificación en torno a cuestiones de interoperabilidad para lograr los mejores resultados posibles a largo plazo.


    Líneas y geoglifos de Nasca y Palpa (1994)

    Añadidas en 1994, las líneas y geoglifos de Nasca y Palpa es uno de los sitios culturales del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Perú. Este sitio arqueológico prehistórico está considerado como uno de los geoglifos más importantes del mundo debido a su largo período de desarrollo, diversidad y tamaño. De hecho, son considerados como uno de los mejores logros artísticos de la América del Sur prehispánica.

    Las líneas se pueden encontrar en las áridas llanuras costeras de Perú. Las obras de arte representan una amplia gama de figuras y símbolos, incluidos animales. Estas líneas y geoglifos fueron fechados para haber abarcado tres fases cronológicas desde el 500 a. C. hasta el 500 d. C.


    Primera persona en Perú, descendientes de incas intentan convertirse al judaísmo

    Ubicadas a las afueras de la ciudad de Trujillo, en la costa norte de Perú, las altas murallas de tierra de Chan Chan presentan tallas precolombinas que rinden homenaje a la civilización y a los muchos dioses.

    En julio pasado me aventuré a Perú, no solo para visitar las ruinas de grandes ciudades antiguas fundadas por los incas y sus predecesores, sino para conocer a casi 200 descendientes incas que han encontrado el judaísmo en las últimas décadas.

    Grupos de peruanos nativos, que eran cristianos religiosos, comenzaron a practicar el judaísmo después de que llegaron a creer que era imposible seguir las leyes bíblicas sin adherirse al ritual judío.

    Próspero Lujan, a los 70 años, un anciano estadista entre los & # 8220 judíos incas & # 8221, me acompañó a Chan Chan una tarde. Le pregunté por qué estos peruanos se interesarían por el judaísmo, cuando las propias culturas antiguas del Perú construyeron monumentos tan espléndidos.

    & # 8220¿Dónde están ellos y sus dioses ahora? & # 8221, respondió, refiriéndose a su civilización destruida.

    El pasado de Prospero puede ser inca, pero su futuro está en Israel. El próximo mes, Prospero volará a Israel en un avión fletado lleno de nuevos conversos peruanos que harán aliá.

    Dos grupos de judíos incas se convirtieron e hicieron aliá antes de 1991.

    La comunidad restante en Perú luchó durante más de 10 años para llamar la atención del rabinato principal de Israel. El rabinato inicialmente prometió regresar pronto a Perú para convertir a más personas, pero cambió de rumbo después de varios conversos anteriores & # 8220 defectuosos & # 8221 a un estilo de vida más secular en Israel.

    Los judíos incas finalmente prevalecieron en noviembre de 2001, cuando un beit din ortodoxo, o tribunal judío, llegó al Perú desde Israel y convirtió a Próspero Luján y a otras 83 personas.

    Le recordé a Prospero que el Israel devastado por la guerra no es un paraíso, pero él no se inmutó, sintiendo que la Tierra Prometida lo rejuvenecerá.

    & # 8220 Nunca volveré a tener miedo. Cuando tenga 80 años en Israel, pensarán que tengo 40, & # 8221, dijo. & # 8220Espiritualmente, me siento joven. Practicar el judaísmo me ha renovado por completo. & # 8221

    El entusiasmo de los nuevos conversos es igualado por la decepción de aproximadamente 80 judíos incas que el beit din dejó atrás.

    Ester Guerra, quien emigró a Israel con los primeros grupos en 1991, me llamó recientemente en medio de la noche, habiendo escuchado que soy amiga de las comunidades peruanas.

    La familia de su hermano Lucio Guerra era una de las que deseaba convertirse con los rabinos el otoño pasado. Los rabinos pasaron por alto a la familia de Lucio.

    & # 8220 Por favor, haz algo, & # 8221 Ester suplicó. & # 8220 Estoy completamente solo aquí en Israel, y me está destruyendo. Ya conoces a la familia de mi hermano Lucio & # 8217s, lo religiosos que son. & # 8221

    En julio, visité a los Guerras en Cajamarca, un pueblo de más de 8.000 pies de altura en los Andes, a seis horas tierra adentro de Trujillo. Mientras hablábamos, la esposa de Lucio, Marina, preparó un almuerzo de pescado con pimientos picantes, yuca al horno y arroz. Los judíos incas generalmente comen solo comida vegetariana y pescado escamoso, porque no pueden obtener carne kosher.

    Lucio anteriormente conducía un camión de carga, pero se vio obligado a convertirse en conductor de camión de basura del municipio para evitar trabajar los sábados.

    & # 8220Mi trabajo anterior estaba mejor pagado, pero tenemos que mirar hacia las metas espirituales antes que las preocupaciones materiales & # 8221, explicó. Lucio intenta mantener a su familia de seis con aproximadamente $ 175 al mes.

    Los niños Guerras, con uniformes escolares blancos y azul marino, entraron corriendo de sus clases matutinas justo cuando el almuerzo estaba listo. Todos realizaron un ritual de lavado de manos y dijeron la bendición hebrea sobre el arroz.

    Mientras comíamos, hablé con Eliel Guerra, de 10 años, sobre la vida en las escuelas públicas de Perú.

    & # 8220Nuestro maestro nos hace rezar a la manera católica & # 8221, dijo. & # 8220Cuando me pidió que dirigiera las oraciones, miré para otro lado y ella me llevó al frente y me golpeó dos veces en cada mano con su tableta. & # 8221

    Los Guerras no saben por qué el beit din les negó la conversión el otoño pasado. La hermana de Lucio, Ester, cree que puede ser porque Lucio no pone tefilín, que no puede permitirse comprar.

    El rabino Eliahu Birnbaum, miembro del beit din en Israel, dijo que el hecho de no usar tefilín no sería en sí mismo una razón para negar una conversión. Sin embargo, Birnbaum no dijo por qué se negó la conversión a una familia o individuo en particular el otoño pasado.

    El rabino David Mamou, el director del beit din, dijo que espera organizar otro grupo de rabinos para ir a Perú unos seis meses después de que este grupo de 84 personas haya sido & # 8220 exitosamente absorbido & # 8221 & # 8212, aunque no está claro. exactamente cómo se tomará esa determinación.

    & # 8220Hemos abierto una puerta y esperamos seguir adelante, & # 8221 Birnbaum. & # 8220 No pasarán otros 10 años de inacción. & # 8221

    Los peruanos quieren creer a los rabinos, porque no pueden soportar la idea de esperar una década más.

    & # 8220Ahora estamos esperando la oportunidad que ofrece públicamente el beit din para regresar a Perú & # 8221, dijo Aquiles Lujan, hijo mayor de Prospero Lujan & # 8217, quien también fue pasado por alto por el beit din en noviembre.

    Aquiles se ha convertido en el nuevo presidente de la comunidad de Trujillo.

    & # 8220 También permanecemos a merced de hombres de buena voluntad y acciones amables para hacer posible el regreso de los rabinos, & # 8221 Aquiles continuó, enfatizando el papel que los judíos del mundo pueden jugar & # 8212 tanto con financiamiento como con apoyo & # 8212 en ayudar a los judíos incas restantes a convertirse y trasladarse a Israel.

    Según la ley israelí, ningún rabino que no sea el grupo de Mamou puede ayudar a los peruanos a realizar su sueño de emigrar a Israel. Malka Kogan, abogada del Ministerio del Interior de Israel, explicó: & # 8220 La regla del Estado de Israel es permitir la inmigración de un hombre que se convirtió en una congregación donde vive. & # 8221

    Pero, ¿y si el hombre es como Lucio Guerra o Aquiles Lujan, sin una congregación local autorizada dispuesta a ayudar?

    & # 8220Entonces el despacho del rabino jefe debe convertirlo antes de que podamos llevarlo a Israel, & # 8221 Kogan dijo & # 8212, no importa cuánto tiempo lleve.

    El Archivo de la Agencia Telegráfica Judía incluye artículos publicados desde 1923 hasta 2008. Las historias del archivo reflejan los estándares y prácticas periodísticas de la época en que se publicaron.


    Historia de la diáspora hmong

    Originating in China, the Hmong migrated to Laos and as a result of the Secret War in Laos in the 1960s and 1970s, fled to Thailand before many resettled in the U.S.

    Porcelana

    The Hmong originated in China as among the distinctive Miao ethnic groups. About two million Hmong lived in the fertile lowlands of Southern China. The Hmong had their own kingdom in China but the Chinese armies attacked and destroyed it. Because of this, many Hmong migrated to the highlands of provinces such as Yunnan and Guizhou. 1 Even so, they continued to battle with the Chinese government, which at the time had given the good land to the Han Chinese and had been taxing the Hmong. Over the next two hundred years, the Hmong continued their struggle with the Chinese but were defeated in 1854. The Hmong fled to the highlands of Laos and Vietnam. 2

    Laos became the second homeland to most of the Hmong. Laos was home to sixty ethnic groups, making this nation very diverse. By the 1970s, there were 300,000 Hmong in Laos, making up ten percent of the nation’s population. The Hmong were again moved to the mountaintops or the hills. This is because the Hmong liked to live in peace and wanted their own government. The French at this time were trying to take and control Laos. With high taxes, many Hmong were not happy, and rose up against the French. 3 The French then agreed with the Hmong that they would ask for Hmong leaders’ opinions next time with the goal of consensus. The Hmong wanted an independent Hmong Kingdom therefore they were forced to rebel against the French. After three years, the French defeated the Hmong troops however, they saw that the Hmong could be good allies, and formed an economic relationship. 4 The Hmong cooperated with France, growing and trading opium, and gaining economic independence. 5 However, the French withdrew from Laos in 1954, tipping the scales toward communist rule. 6

    The Secret War and Refugees in Thailand

    Communism presented a challenge to the Hmong living traditionally in the highlands. The U.S. tried unsuccessfully to support the Laotian government in keeping communists at bay, in what became known as the Secret War. The Geneva Accords of 1962 required all foreign troops to leave Laos, but the U.S. maintained military operations in Laos. Approaching Hmong General Pao Vang, the CIA enlisted Hmong soldiers in Laos. Despite enormous death tolls to the Hmong population from their CIA led engagement with communist forces, the U.S. initially agreed to protect only one thousand of the “most important Hmong officers” after President Ford pulled a defeated American army out of Southeast Asia in 1975. 7 As a result, many Hmong attempted the treacherous journey to Thailand by foot and raft in order to escape the violent raids, massacres, and chemical warfare initiated by the communist forces. The first place where many Hmong arrived in Thailand was called Nong Khai. 8 The Hmong settled in refugee camps with barbed wires around them. The second camp that the Hmong went to was called Ban Vinai. 9

    Estados Unidos

    The U.S. finally agreed to offer asylum to Laotian Hmong in December of 1975. 10 Religious organizations like Catholic Charities, Lutheran Social Service, and Church World Service sponsored most of the initial wave of Hmong refugees who arrived in Minnesota in the late1970s. 11

    Since this time period, the Hmong American population has continued to grow. In Minnesota, the Hmong population skyrocketed by 46 percent from 2000 to 2010. The city of St. Paul is home to nearly half of the 72,000 Hmong residents of Minnesota, making it the largest urban concentration of Hmong people in the world. 12 California and Wisconsin are also home to large populations of Hmong Americans, and many Hmong people still remain in China, Vietnam, Laos and Thailand.

    Jeremy Hein, Ethnic Origins: The Adaptation of Cambodian and Hmong Refugees in Four American Cities (New York: Russell Sage Foundation, 2006), 60. ↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, ed. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 61. ↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, ed. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 62. ↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, ed. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 63. ↩

    Jeremy Hein, Ethnic Origins: The Adaptation of Cambodian and Hmong Refugees in Four American Cities (New York: Russell Sage Foundation, 2006), 65.↩

    Keith Quincy, “From War to Resettlement: How Hmong Have Become Americans,” in Hmong and American: From Refugees to Citizens, ed. Vincent K. Her and Mary Louise Buley-Meissner. (Minnesota Historical Society Press, 2012), 63. ↩

    Anne Fadiman, The Spirit Catches You and You Fall Down (New York: Farrar, Straus and Giroux, 1997, 3rd ed. 1998), 132-33 Sucheng Chan, ed. Hmong Means Free: Life in Laos and America (Philadelphia: Temple University Press, 1994), 45.↩

    Lee, G. Y., and Nicholas Tapp, Culture and Customs of the Hmong (Santa Barbara, CA: Greenwood, 2010), 16. ↩

    Lee, G. Y., and Nicholas Tapp, Culture and Customs of the Hmong (Santa Barbara, CA: Greenwood, 2010) 48. ↩

    Cathleen Jo Faruque, Migration of Hmong to the Midwestern United States (Lanham, MD: University Press of America, 2002), 39.↩

    Chris Kansier, Linda Williams, Debra Giel, and Nancy DeMarre, The Hmong in St. Paul: A Culture in Transition (St. Paul, MN: Community Planning Organization Inc., 1980), 10.↩

    Cathleen Jo Faruque, Migration of Hmong to the Midwestern United States (Lanham, MD: University Press of America, 2002), 39.↩

    Chris Kansier, Linda Williams, Debra Giel, and Nancy DeMarre, The Hmong in St. Paul: A Culture in Transition (St. Paul, MN: Community Planning Organization Inc., 1980), 10↩


    What Endures From the Ancient Civilizations That Once Ruled the Central Andes?

    Huayna Capac had a problem: He didn’t like his hometown, Cusco, in the bracing heights of southern Peru. Unfortunately, Cusco was the center of the Inca Empire, and he was the empire’s supreme ruler. Running the empire obliged him to spend a lot of time in the chilly capital city. Fortunately for Huayna Capac, he was king. With a word he could command thousands of his subjects to build a second capital. Huayna Capac said the word. His new capital was near the Equator, in what is today Quito, Ecuador. The palace was bigger and more luxurious than the first. And the weather was nearly perfect.

    The king was pleased with his new digs but now faced a second problem. More than a thousand miles of steep, rugged mountains separate Quito and Cusco. The royal personage required a comfortable passage between them. He ordered hundreds of villages to dispatch all their able-bodied men to build a highway. The finished roadway was lined with guesthouses for travelers and so straight and flat, the chronicler Agustín de Zárate later marveled that you “could roll a cart down it.” Pleased with what he had conjured into existence, the king ordered up a second huge thoroughfare, this one along the coast.

    The Inca highway network—the two main arteries and the mass of secondary courses that joined them—was arguably the biggest, most complex construction project ever undertaken. Running for 3,700 miles between Chile and Ecuador, about the distance from New York to Paris, the backbone of the system cut through every imaginable landscape, from icy mountain peaks to tropical lowlands, from the world’s driest desert to one of its wettest forests. It astounded the Spaniards who saw it—the conquistador Pedro de Cieza de León said that the road through the Andes should be more famous than Hannibal’s route through the Alps. “In the memory of people I doubt there is record of another highway comparable to this,” he wrote in the 1540s. It was called the Qhapaq Ñan—which translates from the Quechua as “Road of the Lord.”

    Huayna Capac died around 1527, still seeking to incorporate the northernmost parts of the Andes into the empire. His death set off a civil war, fought bloodily along the Qhapaq Ñan. European conquerors arrived in 1532, accompanied by European diseases: smallpox, measles, typhoid, influenza. More than half the population of the Andean realm died. For the next three centuries, Spain tried to wipe out the histories and traditions that remained. But the conquistadors did not succeed. Native peoples tenaciously held on to their beliefs and practices. And archaeologists discovered ever more about the pre-conquest past.

    This article is a selection from our new Smithsonian Journeys Travel Quarterly

    Travel through Peru, Ecuador, Bolivia and Chile in the footsteps of the Incas and experience their influence on the history and culture of the Andean region.

    For decades schoolchildren have learned that civilization has four ancient origin places: Mesopotamia, Egypt, the Indus Valley and China’s Yellow River. In the past 20 years researchers have added a fifth member to this select list: the central Andes, which includes southern Ecuador, northwestern Bolivia and most of Peru. Here, we now know, were pyramids and temples as old as or older than those in Egypt, vast irrigation networks that rivaled those in ancient Sumer, and artworks that would endure for centuries, even millennia. Just as in India and China, rulers built walled fortresses, religions flourished and armies clashed. In this realm, the Inca were Johnny-come-latelies—flashy, ruthless newcomers whose empire barely stretched across two centuries.

    Left untended, the asphalt paths of the U.S. interstate highway system would disappear in a few decades. But hundreds of miles of the Qhapaq Ñan—paved with heavy stones, linked by suspension bridges that had no equal in Europe or Asia, engineered with astonishing care—remain despite centuries of neglect. You can hike along them for days. People who walk through these extraordinary landscapes are not merely following in the footsteps of the Inca. The Qhapaq Ñan was built atop roadways created by the Inca’s many predecessors. To journey here is to roam through almost 6,000 years of civilization, to one of the places where the human enterprise began.

    — ORIGINS STRANGE AND PROFOUND 

    Push a throw rug with a foot across a slippery floor until it collides with a second throw rug. The leading edge of the first rug will bunch up into folds, then slide over the second. The first throw rug is the South American plate, an immense slab of rock that includes most of the continent. The second is the Nazca plate, on the floor of the Pacific. The folds are the Andes Mountains, lifted up as the South American plate grinds over the Nazca plate, pushing the latter into the Earth’s mantle. The tremendous strain of the eons-long collision cracks the rock, letting hot magma seep through. The Andes are young, geologically speaking, and have more than a hundred active volcanoes.

    The region is a cavalcade of superlatives, a congeries of astonishments. On its western flank, the mountains plunge into the Pacific. All along the coast is a deep trench where the Nazca plate is driven down. Wind blows the surface water north, toward the Equator. That water, driven away, is replaced by cold, nutrient-rich water from the bottom of the trench. The upwelling nutrients feed vast clouds of plankton, which feed vast clouds of everything else. The Andes edge onto one of the world’s greatest fisheries. So many seabirds have feasted on the fish for so long that islands off the coast have mountains of guano 150 feet tall.

    Cold water produces cold air. Moist winds from the Pacific hit the cold air and condense rain falls into the sea, miles from shore. Blocked by mountains on one side and cold air on the other, the narrow shoreline of Peru and Chile is amazingly dry, a narrow desert that runs for more than a thousand miles. The Atacama Desert, in coastal Chile, is the driest place on Earth—in some places there is no record of rainfall. Scientists and astronauts go there to experience our planet’s closest analogue to conditions on Mars.

    The Atacama Desert in San Pedro, Chile (© Kimberly Walker/Robert Harding World Imagery/Corbis)

    North of the Atacama is Lima, capital of modern Peru, and north of Lima is a 300-mile stretch of coastline with 30 or more ancient monumental centers, as old as those in the Fertile Crescent but much less well known. Depending on how you define the term “city,” these centers could be small cities or remarkable accumulations of rural populations. Urban or rural, they are among the world’s oldest architectural complexes—Sechín Bajo, probably the earliest known, dates to about 3500 B.C., about a thousand years before the Great Pyramid of Giza. Researchers have known of the existence of these sand-buried places since at least 1905. But it was not until the 1990s, when the Peruvian archaeologist Ruth Shady Solis began to excavate Caral, two hours north of Lima, that anyone grasped their age and scale. And it was not until then that researchers fully understood how unusual this place and time were—how flat-out strange.

    Nobody is yet sure what to call this stretch of coastline or even if it housed one culture or several. Whatever the name, the region is a puzzle within a puzzle, as fascinating for what it isn’t as for what it is.

    In comparison with Mesopotamia, Egypt, China and India (the other cradles of civilization), the Peruvian coast seems absurdly unpromising: chilly, parched, spatially constrained, battered by floods and sandstorms, seismically unstable. The other four arose in the warm, fertile valleys of great rivers (respectively, the Tigris and Euphrates, Nile, Yellow and Indus Rivers), where millennia of regular spring floods had left deep layers of fertile soil. The Peruvian shore, by contrast, is a desert with an unsteady climate. The atmospheric pressure over the Pacific fluctuates chaotically, sometimes causing blasts of warm air to hit the coast, which in turn can lead to years-long bouts of severe rain and floods—the climatic shift now famous as El Niño. Unlike the restoring annual spring floods of the Nile, these unpredictable, violent El Niño floods destroy crops and wash away fields. In what the archaeologist Michael E. Moseley has called “convergent catastrophes,” the flood sediment pours into the small rivers that come down from the Andes, building temporary sandbars at their mouths. Later, when conditions return to normal, ocean winds blow the sand inland the sandstorms blanket farm fields in new episodes of ruin. Between floods, the region’s frequent earthquakes create expanses of loose debris, setting up conditions for the next round of devastating floods. How could people establish long-lasting societies in such a catastropheprone area? It seems to violate common sense.

    Living in this unusual place, Peruvians made do for themselves in unusual ways. Cities in Mesopotamia and Egypt were ringed by thick defensive walls or protected by frontier garrisons, indicating that war was a constant menace. By contrast, these early complexes in Peru show no evidence that their residents ever had to worry about defending themselves. Caral, today the most well-known site, has a sprawling central plaza surrounded by grand pyramids, which are in turn surrounded by residential structures, presumably dwellings for the rich to the south is a spectacular circular amphitheater. Caral’s buildings date from around 3000 B.C. the city (if that’s what it was) was inhabited for the next 1,200 years. In all this time, there is no indication of mass violence. Later societies, like the Inca, were violent—but not these. Imagine a millennium of European or Chinese or Mesopotamian history with no war to speak of. That’s how peculiar things look to researchers studying the early coastal Andes.

    An aerial view of Caral from 2001 shows a temple and amphitheater along with unexcavated pyramids in the background. (© George Steinmetz/Corbis)

    Cities in other civilizations were surrounded by great expanses of cereal crops: rice in China, wheat and barley in Mesopotamia, Egypt and India. Matters were different on the Andean coast, where cities like Caral had access to huge quantities of fish, and one of the main agricultural products, grown by irrigation from the mountain streams, was the cotton used to make nets and lines. Indeed, Moseley has argued that seafood was the foundation of Andean civilization, rather than agriculture—the only early civilization in the world where this was true.

    Stranger still, the staple food of the highlands was neither fish nor grain but tubers and tuberlike roots. The most famous of these is the potato, though most people outside South America don’t know that the common spud is only one of the seven potato species domesticated by Andean peoples. Along with the potato are many other local roots and tubers, as delicious as they are unfamiliar, including oca (a tuber that resembles a wrinkled carrot and has a pleasantly sharp taste), ulluco (brightly colored, with skin that does not need to be peeled), yacon (a relative of the sunflower with a sweet, crispy tuber) and achira (a lily-like plant with a mild, starchy “root”). Because tubers and roots grow underground, they can reach almost any size without harming the plant, whereas wheat and rice, growing atop spindly stalks, will topple the plant if the head of grain gets too big. In consequence, roots and tubers are inherently more productive than grains—a lesson initially lost on European farmers, who often had to be ordered by their kings to grow potatoes when they first appeared.

    Pottery, the archaeological tracer par excellence, developed later in the central Andes than in other places. From the beginning the region’s peoples seem to have placed greater emphasis on textiles. Not only did they grow cotton to make fishing lines and nets they literally built their temples from stones stuffed into fiber bags to create, in effect, enormous building blocks. Most important, they used fiber to communicate. In Caral, Shady found what she believes to be an early version of one of the region’s most unusual inventions: the quipu. Consisting of a long horizontal rope with vertical strings dangling from it, the quipu encoded information in the patterns of knots tied into the vertical strings. Quipu scribes “read” the messages by running their hands along the knots, a procedure that so baffled and alarmed Spaniards when they encountered it that in the 1580s they ordered all quipus to be destroyed as “idolatrous objects.” (Only about 750 are known to have survived although the knots used to indicate numbers have been deciphered, scholars have not yet broken the code for quipu “words.”)

    Some aspects of these early societies—the quipu, the architecture of the plazas, perhaps the religious symbols—seem to have survived from the first days of Andean culture right up to the Spanish conquest. Archaeologists have long argued among themselves whether these indicate that some kind of essential Andean culture evolved in these mountains, persevering in different guises for thousands of years. Walking in these places, though, it is clear that the coastal Andes took a path different from any other. Societies here were just as old as but profoundly unlike those that trace their roots to the Middle East or Asia. To be in Peru is to be reminded that the human story, in all its terror and beauty, did not have to turn out the way it has. If we somehow rewound the tape and began again, we too could be running our fingers along knotted strings. And our ancestors too might not have lived fearfully behind defensive walls.

    Ephraim George Squier was a 19th-century U.S. newspaperman who became fascinated by the remaining traces of this hemisphere’s original inhabitants. Gradually his interest in antiquity took over his life. He spent ever less time writing and ever more time measuring and photographing ruins, a transition that eventually cost him his wife (a journalist and editor herself, she dumped the obsessed Squier and married his publisher boss). In 1863 President Abraham Lincoln awarded Squier a special appointment to negotiate a treaty with Peru. After working through the issues, Squier spent a year and a half in Peru as a tourist, one of that nation’s first true sightseers. Spaniards like Cieza de León and Francisco de Jerez wrote down their impressions as they conquered. Squier was motivated wholly by curiosity. What he learned would dethrone the Inca.

    Conquistador Francisco Pizarro quickly overwhelmed the Inca with only 168 men—so says the standard historical account, still taught in U.S. schools. But Spaniards themselves knew better. Pizarro first landed in South America in 1531 the last Inca holdout wasn’t snuffed out until 1572, four decades later. And the takeover could not have succeeded without the aid of thousands of native people who hated their Inca overlords and thought (correctly) that aiding Spain would overthrow the Inca and (incorrectly) lead to a better life. Preoccupied with war and contemporary politics, the Spaniards only vaguely paid attention to who had lived in the Andes before the Inca. Naturally, the remaining Inca themselves assured the conquistadors that their predecessors all had been “extremely barbarous and savage,” cannibals “spread out in small villages and collections of huts” (as the scholar Bernabe Cobo put it in 1653). In time it became common to assume that all the beautiful ruins in Peru were Inca remains.

    Squier had an itinerary but found it hard to keep. He was repeatedly stunned by what he saw. One of the first places he visited was the pre-Inca, adobe city of Chan Chan, in northern Peru, near the modern city of Trujillo. Chan Chan was huge—its ruins cover more than seven square miles—and covered with dazzlingly intricate designs. Fascinated by the maze of temples, castles and walls, Squier didn’t want to leave. “Constantly the evidences of harmonious design, intelligence, industry, skill and well-directed authority in their construction became more apparent,” he wrote. Having begun to comprehend them, “I was loath to leave my work unfinished.” He reluctantly moved on. To his surprise, ruins seemed to be everywhere he traveled.

    The ancient, intricate city of Chan Chan (© George Steinmetz/Corbis)

    Traveling in Peru then “was infinitely more difficult and dangerous than it was in the days of the Incas,” Squier wrote. Neither the colonial government nor its successor had maintained the Qhapaq Ñan bandits were allowed to run free. Squier summed up his views forcefully: “The influence of Spain in Peru has been in every way deleterious. The civilization of the country was far higher before the Conquest than now.”

    Perhaps because the Inca roads had become difficult to travel, Squier wholly bypassed some of the most remarkable examples of Andean civilization. He marveled at the remains of Tiwanaku, the city at the edge of great Lake Titicaca, the world’s highest commercially navigable lake. A religious show capital—the Andean version of the Vatican—Tiwanaku held sway over a region extending from southern Peru to northern Chile from about A.D. 400 to about A.D. 1000. But Squier completely missed Wari, Tiwanaku’s great rival, 500 miles north, the first true empire in the Andean region. He visited the city of Trujillo but didn’t spot the nearby aqueduct of Cumbe Mayo, a five-mile, zigzag trench cut through solid rock three thousand years ago that feeds water from the Atlantic to the Pacific side of the Andes. Most amazing, he failed to come across the valley city of Chavín de Huántar. Known to Europeans since the 16th century, Chavín had a seven-acre ceremonial center so large and beautifully assembled that Cieza de León speculated that it was made by “giants as large as the figures that are carved on the stones.” Beginning in about 1200 B.C., Chavín exercised dominion over much of the central Andes for half a millennium. Etcétera.

    Still, Squier saw so much that his published record of his journey is a tally of astonishments, one after another. And because all these places looked extraordinarily different one from another, Squier concluded that this multitude of styles could not all have belonged to the Inca Empire. And that meant, he realized, that the Inca must be newcomers. They spread their language of Quechua everywhere, yes. They were engineers of genius, yes—Squier, like so many others, was amazed by the Qhapaq Ñan. But the Inca, Squier realized, were colorful icing on a historical cake of many layers. All of their accomplishments, each and every one, were constructed on a cultural base that was “old, very old.”

     GUARDIANS OF THE ANDES 

    By the main entrance to Machu Picchu, the remarkable Inca palace complex, are half a dozen plaques extolling various aspects of its history and construction. Two of them, arrayed side by side, are particularly notable. One, installed in1961, honors the 50th anniversary of the discovery of Machu Picchu by Hiram Bingham III, a missionary’s son turned Yale professor turned South American explorer. As for the second plaque—we will come to that in a moment.

    The Binghams were poor but respectable Hiram managed to go to Yale and Harvard and then married the granddaughter of Charles Lewis Tiffany, founder of the eponymous company. The couple lived in a 30-room mansion and had seven sons, all of whom would go on to distinguished careers. In 1908 Bingham traveled to Santiago, Chile, as a delegate to the First Pan-American Scientific Congress. Bitten by the adventure bug, he took his time coming home, rambling through much of the Andes and Brazil. A convenient excuse for returning to South America was the search for the last Inca capital, Vilcabamba. Established during the decades that the Inca fought against Spain, it had apparently vanished into the forests of the eastern Andes. Bingham organized the Yale Peruvian Expedition to find it. On July 24, 1911, a month and a day after arriving in Peru, Bingham found himself in Machu Picchu, which he would come to believe was the city he had been searching for. (Incorrectly, as it happens—Machu Picchu is thought to be a private palace for an Inca ruler, not the last capital.)

    Though Hiram Bingham publicized his discovery of Machu Picchu, others walked in its shadow before him. (© Bettmann/CORBIS)

    Bingham, no shrinking violet, believed in the value of publicity. He touted his discovery tirelessly, including a 186-page article that filled an entire issue of National Geographic revista. Machu Picchu, he claimed, was “the largest and most important ruin discovered in South America since the days of the Spanish Conquest.” As the years went by, his estimation of its—and his—importance only increased. In his last book, Lost City of the Incas, he seems to be the only person present at the discovery—at any rate, the only person who appreciated what it meant.

    Which brings up the second plaque. Smaller, less elegantly incised and less prominent than the first, it was emplaced in 1993, three decades later, seemingly as a corrective. Translated from Spanish, it reads, “The National Institute of Culture, Cusco, honors Melchor Arteaga and the Richarte and Alvarez families, who were living in Machu Picchu before Hiran [sic] Bingham arrived.” To most tourists, its meaning must be mysterious. But people who live in the area know what the plaque is saying: The meaning of Machu Picchu isn’t what Hiram Bingham supposed.

    After coming to Lima, Bingham quickly proceeded to Cusco. There he met Albert Giesecke, the rector of the University of Cusco. Six months earlier, Giesecke and a friend had taken a four-day trip on horseback down the valley of the Urubamba River, northwest of Cusco. At a bend in the river they encountered a farmer named Melchor Arteaga, who told them about some ruins atop a nearby hill—Machu Pikchu, as they were called in Quechua. Giesecke hadn’t been able to look at Machu Picchu that day because the weather was too rainy, but he told Bingham about what he’d heard. Excited, Bingham led his expedition down the same river trail. He didn’t know it, but he was walking along a branch of the Qhapaq Ñan. On the same bend in the river, he met up with Arteaga, and the next day followed the farmer up the steep hill to the ruins.

    Melchor Arteaga leased the property around Machu Picchu to two other families (which are mentioned on the second plaque). The three families had tried to take care of the site, clearing away brush and trees from the most beautiful structures. Bingham could quickly tell what was there. One thing he noted was that people had been visiting Machu Picchu for years—Bingham noticed that one Peruvian academic had scratched his name on a wall with a lump of charcoal. It didn’t matter Bingham couldn’t really see the people in the places he visited. In the books that boasted of his impressive and important “discovery,” he didn’t mention any of the Peruvians who preceded or helped him.

    Bingham may not have been able to see around him, but Cusqueños knew about Arteaga and the other farmers. They knew that all of them spoke Quechua, not Spanish—which is another way of saying they were descended from Peru’s original inhabitants. Bingham, though fluent in Spanish, had to use an interpreter.

    Cusqueños will tell you, too, that before Bingham’s journey Arteaga had lived on Machu Picchu for decades, watching over the ruins as best he could. People like him are everywhere in the Andes. And they understand what others are coming to find out: that they live in one of the places where civilizations have flourished for thousands of years, a place with a vast story for those with the eyes to see it.

    About Charles C. Mann

    Charles C. Mann is the author, most recently, of The Wizard and the Prophet (Knopf). His previous books include 1491 (Vintage 2006), which won the National Academies’ Keck Award for best book of the year, and 1493 (Vintage 2012), a New York Times best-seller.


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