Los entierros recién descubiertos de la cultura de Las Vegas de 10,000 años son los más antiguos de Ecuador

Los entierros recién descubiertos de la cultura de Las Vegas de 10,000 años son los más antiguos de Ecuador

Las Vegas no solo se refiere a la "ciudad de las luces"; para los arqueólogos de Ecuador, Las Vegas también denota una cultura antigua que una vez prosperó en la costa del Pacífico. Pero el hecho de que se sepa que una cultura es antigua no significa que se hayan encontrado todos los artefactos relacionados con ella. De hecho, como hemos visto repetidamente en todo el mundo, algunas de las civilizaciones más antiguas aún pueden sorprendernos con fascinantes descubrimientos arqueológicos. Así ocurre con el reciente descubrimiento de tres entierros que datan de hace 10.000 años. Esto los coloca entre las tumbas más antiguas encontradas en Ecuador hasta la fecha.

Las tumbas fueron encontradas por un equipo conjunto ruso-ecuatoriano que está investigando el desarrollo de uno de los primeros asentamientos en Ecuador. Los investigadores de la Universidad Federal del Lejano Oriente (FEFU) y la Universidad Politécnica Primorsky en Guayaquil (ESPOL, Ecuador) fueron recompensados ​​por sus esfuerzos con el descubrimiento de tres enterramientos y herramientas de piedra en Loma Atahualpa en el cantón Atahualpa.

Artefactos y reconstrucción de artefactos, la cultura de Las Vegas de Ecuador. (No es su estadounidense promedio)

La datación de los entierros los ubica como parte de la cultura de Las Vegas. Esta cultura es considerada la única cultura precerámica en la costa de Ecuador y también el asentamiento más temprano en lo que ahora se llama Ecuador. Se ha fechado en el período Holoceno del 8000 al 4600 a. C. La suya fue una de las primeras sociedades de América del Sur en pasar de la caza y la recolección a la agricultura. Algunos de los asentamientos de Las Vegas ahora pueden estar cubiertos debido al aumento del nivel del mar. Nadie sabe qué pasó con la cultura de Las Vegas, pero el área en la que vivieron estuvo desierta durante 1000 años después del 4600 a. C. Entonces surgió la cultura Valdivia en el mismo lugar.

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Representación artística de un asentamiento cultural de Las Vegas. (Nuestra cultura)

Hoy, los sitios arqueológicos de Las Vegas se encuentran en la provincia de Santa Elena en la costa ecuatoriana. Uno de los hallazgos arqueológicos más famosos de este período cultural es el “Amantes de Sumpa”, que es un doble entierro realizado en un museo de La Libertad. Los Amantes de Sumpa murieron cuando tenían entre 20 y 25 años y la naturaleza de su entierro sugiere que eran cercanos y miembros importantes de su sociedad. En general, los entierros de la era de Las Vegas muestran que esta cultura tenía ritos funerarios específicos. Envolvieron los cuerpos de los fallecidos en tela y luego los enterraron con ajuar funerario, como conchas, junto a sus casas. Se colocaron grandes rocas sobre el entierro para protegerlo.

Los Amantes de Sumpa: un entierro doble de la cultura de Las Vegas. (Manabí… .Ecuador)

Los investigadores dijeron a los periodistas que encontraron herramientas de piedra y restos humanos que datan de entre 6.000 y 10.000 años de antigüedad, pero dieron pocos detalles sobre la naturaleza de los entierros o los artefactos. Alexander Popov, jefe de la expedición FEFU, dijo:

“El sitio arqueológico de Loma Atahualpa es más arcaico que Real Alto, sus materiales son de transición del Mesolítico al Neolítico. Excavamos tres entierros que probablemente se hicieron en diferentes épocas. Esto permitirá comparar sus materiales y recuperar la nueva información sobre el desarrollo de culturas antiguas ”.

Real Alto es un asentamiento milenario en Ecuador. El año pasado, el equipo descubrió cerámicas en ese sitio y las declaró con 6.000 años de antigüedad. Los hallazgos más recientes sugieren que Loma Atahualpa puede haber sido incluso más antigua.

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Cerámica encontrada por FEFU en el sitio de excavación en Real Alto, Ecuador. (Universidad Federal del Lejano Oriente)

Desde 2014, los investigadores han estado explorando la región costera de Ecuador en busca de indicaciones sobre cómo los primeros habitantes se adaptaron a los cambios ambientales. Esperan que el descubrimiento arroje más luz sobre el desarrollo de las primeras culturas que habitaron esta área.

Hay un proyecto similar en curso en Asia.


    Una larga y complicada batalla por huesos de 9.000 años finalmente ha terminado

    Una reconstrucción del hombre de Kennewick esculpido para parecerse al pueblo ainu de Japón, considerado por algunos en ese momento como sus parientes vivos más cercanos. Ahora, se ha confirmado un vínculo con los nativos americanos. Brittney Tatchell / Instituto Smithsonian ocultar leyenda

    Una reconstrucción del hombre de Kennewick esculpido para parecerse al pueblo ainu de Japón, considerado por algunos en ese momento como sus parientes vivos más cercanos. Ahora, se ha confirmado un vínculo con los nativos americanos.

    La semana pasada, hubo un gran desarrollo en la batalla de larga duración, amarga y complicada por un conjunto de huesos de 9.000 años conocido como "Kennewick Man" o "The Ancient One", según a quién le preguntes.

    El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Confirmó que el antiguo portador de los huesos está genéticamente vinculado a los nativos americanos de hoy en día. Ahora, según la ley federal, es casi seguro que un grupo de tribus que ha estado luchando para volver a enterrarlo lo haga.

    El esqueleto de Kennewick Man está representado por casi 300 huesos y fragmentos de huesos. Chip Clark / Instituto Smithsonian ocultar leyenda

    También significa que los científicos probablemente nunca tendrán otra oportunidad de estudiarlo, aunque los restos humanos antiguos de América del Norte son increíblemente raros y la tecnología forense mejora todo el tiempo.

    "Es la fricción entre la ciencia y la espiritualidad", escribe Kevin Taylor en Indian Country Today, "entre las personas que dicen que los restos tienen tanto que decirnos sobre el pasado humano antiguo que deberían permanecer disponibles para la investigación, frente a las personas que sienten un parentesco con los huesos antiguos y dicen que deberían ser enterrados de nuevo para mostrar la debida reverencia por los muertos ".

    Hay una historia de amargas tensiones de este tipo. Tomemos la pelea reciente entre manifestantes nativos de Hawai y científicos que querían erigir un telescopio en Mauna Kea, un volcán inactivo considerado sagrado por algunos y "el mejor lugar del mundo para observar las estrellas y estudiar los orígenes de nuestro universo" por otros.

    Ninguno de estos enfrentamientos existe en el vacío; a menudo se producen después de décadas, si no siglos, de genocidio y borrado dirigido a los pueblos indígenas y sus formas de vida. Y así, un objeto de interés científico, ya sea un hueso o una montaña, puede llegar a representar a toda una civilización.

    Algunos dicen que los científicos deben repensar todo su enfoque de la investigación culturalmente sensible. Otros dicen que la búsqueda desenfrenada del conocimiento debería triunfar sobre la creencia si los fieles siempre se salen con la suya, todavía pensaríamos que la Tierra es plana. ¿Quién decide? Los giros y vueltas en la historia de Kennewick Man, que se ha contado antes, y bueno, sugieren que no hay una respuesta fácil, por supuesto, pero ciertamente brindan un estudio de caso increíble para el futuro de este debate.

    ¿Un misterio forense o un punto discutible?

    Los arqueólogos esperaban que Kennewick Man pudiera ayudar a resolver uno de los mayores misterios en la historia de la migración humana: ¿Cómo Homo sapiens llegar a las Américas? Kevin P. Casey / AP ocultar leyenda

    Los arqueólogos esperaban que Kennewick Man pudiera ayudar a resolver uno de los mayores misterios en la historia de la migración humana: ¿Cómo Homo sapiens llegar a las Américas?

    La pelea se ha estado librando durante 20 años, desde que un par de universitarios tropezaron, literalmente, con un cráneo humano mientras vadeaban en un río en el estado de Washington. Pensaron que habían encontrado una víctima de asesinato y llamaron a un policía cercano, que llamó a un experto local. En cambio, habían descubierto algunos de los restos humanos más antiguos y completos jamás desenterrados en América del Norte.

    Los arqueólogos apodaron al esqueleto Kennewick Man, por el lugar donde fue encontrado, y esperaban que sus huesos pudieran ayudar a resolver uno de los mayores misterios en la historia de la migración humana: ¿cómo Homo sapiens, originarios de África, terminan en las Américas?

    La teoría dominante era que los humanos caminaron aquí a pie hace unos 13.000 años, durante la Edad del Hielo, cuando los mares estaban más bajos y un puente terrestre conectaba temporalmente Siberia y Alaska. Pero otra evidencia sugiere que los humanos ya vivían en este continente mucho antes de que esa vía en particular fuera posible.

    Entonces, ¿cuál fue? ¿Caminaron los humanos aquí, o de alguna manera, increíble de imaginar, paleta? ¿Hubo una ola de migración o más? Un estudio de los huesos de Kennewick Man podría revelar lo que comía, lo que bebía, cómo cazaba y, por supuesto, su ADN, todas pistas que en última instancia podrían contar la historia de dónde él y sus antepasados ​​vinieron y cómo llegaron. aquí.

    Pero un grupo de tribus nativas americanas consideraba a The Ancient One, como lo llaman, un ancestro tribal directo, y no necesitaban ciencia para explicar cómo terminó la gente aquí. "Por nuestras historias orales, sabemos que nuestra gente ha sido parte de esta tierra desde el principio de los tiempos", escribió un líder de la tribu Umatilla en un comunicado en ese momento. "No creemos que nuestra gente haya emigrado aquí desde otro continente, como hacen los científicos".

    Trabajando juntas, cinco tribus exigieron que los restos de The Ancient One no se pincharan o pincharan en nombre de la ciencia, y que en su lugar se volvieran a enterrar de inmediato de acuerdo con la costumbre tribal, y bajo la Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de los Nativos Americanos. Esa ley federal, aprobada en 1990, requiere que ciertos artefactos de nativos americanos y permanezcan para ser entregados a tribus culturalmente afiliadas o descendientes demostrables.

    "Las tribus tenían buenas razones para ser sensibles", escribe Revista Smithsonian 's Douglas Preston. "La historia temprana de la recolección de restos de nativos americanos en museos está repleta de historias de terror. En el siglo XIX, antropólogos y coleccionistas saquearon tumbas y plataformas funerarias de nativos americanos frescos, desenterraron cadáveres e incluso decapitaron a indios muertos que yacían en el campo de batalla y los embarcaron las cabezas a Washington para estudiar. Hasta NAGPRA, los museos estaban llenos de restos de indios americanos adquiridos sin tener en cuenta los sentimientos y creencias religiosas de los nativos ".

    Pero para que estos huesos cayeran bajo la protección de NAGPRA, tenía que haber pruebas de una conexión entre los restos y las personas que luchan por recuperarlos hoy. Los científicos dijeron que no existía tal conexión. Los líderes tribales insistieron en que si lo podían sentir en sus huesos.

    Esa pregunta terminó generando una batalla legal y ética sin precedentes en la que destacados arqueólogos y antropólogos demandarían al gobierno de Estados Unidos por la oportunidad de estudiar los huesos. Los huesos del fémur desaparecerían en circunstancias inexplicables. Se lanzarían amargas discusiones sobre los patrones de migración y los hábitos de alimentación de los leones marinos, la curvatura y las implicaciones raciales de los pómulos, la validez de la tradición oral como prueba en los tribunales.

    Eventualmente, los científicos obtuvieron una mirada legalmente aprobada (aunque muy breve y muy restringida) sobre Kennewick Man, y lo que aprendieron es realmente asombroso. Basándose en la forma de su cráneo y otras características, teorizaron que él o sus antepasados ​​podrían haber sido marineros costeros asiáticos. Es posible que hayan viajado en barco a lo largo de la costa sur de Alaska y, en última instancia, todo el camino por las Américas, abrazando la costa y viviendo de algas marinas, peces, leones marinos y cosas por el estilo.

    Esta es la teoría de la "migración costera" del poblamiento de las Américas, que sugiere que una ola, u olas, de personas viajaron y vivieron a lo largo de la costa del Pacífico mucho antes de que otros viajeros persiguieran manadas de sabrosos mastodontes y mamuts a través de un puente terrestre hacia Alaska. .

    También aprendieron muchísimo sobre cómo pudo haber sido la vida de Kennewick Man. Aquí está

    "El hombre de Kennewick pasó mucho tiempo sosteniendo algo frente a él mientras lo levantaba y lo bajaba a la fuerza, los investigadores teorizan que estaba lanzando una lanza hacia el agua, como hacen los cazadores de focas. Los huesos de sus piernas sugieren que a menudo vadeó en rápidos poco profundos, y tenía crecimientos óseos compatibles con la 'oreja de surfista', causada por la inmersión frecuente en agua fría. Las articulaciones de sus rodillas sugieren que a menudo se agachaba sobre los talones ... Muchos años antes de la muerte de Kennewick Man, un fuerte golpe en el pecho le rompió seis costillas. usó su mano derecha para lanzar lanzas, cinco costillas rotas en su lado derecho nunca se unieron. Este hombre era un tipo duro ".

    ¿Conflicto o colaboración?

    A partir de la semana pasada, es probable que este tipo duro regrese a la tierra. Los científicos de la Universidad de Chicago confirmaron otro estudio, del año pasado, que muestra que el ADN de Kennewick Man tiene similitudes genéticas con los de los miembros de la tribu Colville de hoy en día. Ahora, los miembros de la tribu Colville y otros cuatro dicen que trabajarán juntos para completar el proceso de repatriación, o entierro, y el gobierno no ha mostrado ningún interés en interponerse en su camino.

    Pero aunque es posible que los científicos nunca tengan otra oportunidad de estudiar estos restos, incluso cuando la ciencia biomolecular está "avanzando tan rápidamente que dentro de cinco a diez años puede ser posible saber qué enfermedades sufrió el hombre Kennewick y qué causó su muerte", escribe Preston, la historia de Kennewick Man plantea todo tipo de preguntas sobre cómo los investigadores podrían evitar el antagonismo con las culturas locales para empezar, o si deberían intentarlo.

    Uno de los científicos involucrados en revelar una conexión genética entre el Hombre Kennewick y los nativos americanos vivos invitó a miembros de las cinco tribus al laboratorio, donde se pusieron trajes de baño y entraron en una "sala limpia" para presentar sus respetos al Antiguo. A raíz de Kennewick, los científicos han estado reflexionando sobre formas de trabajar con comunidades indígenas cuando surgen este tipo de conflictos:

    "Muchos otros investigadores están adoptando un enfoque similar. [Dennis O'Rourke, antropólogo biológico de la Universidad de Utah en Salt Lake City] dice que no existe una estrategia única para trabajar con las comunidades nativas. Encuentra algunos de los grupos del Ártico de América del Norte con los que trabaja están ansiosos por contribuir a su investigación, otros lo están menos y sus opiniones cambian con el tiempo.

    "'Realmente tenemos que cambiar el enfoque de arriba hacia abajo, en el que nos acercamos a las personas y les decimos' estas son nuestras preguntas de investigación y ustedes deben participar, porque CIENCIA '', dice Jennifer Raff, genetista antropológica de la Universidad de Texas en Austin ".

    Otros científicos dicen que existe un peligro real en alterar los métodos científicos para adaptarse a las creencias religiosas. Elizabeth Weiss, antropóloga del estado de San José, describió los impedimentos a su propio trabajo en un artículo de 2001 sobre la controversia de Kennewick, y argumentó que regulaciones como NAGPRA requieren muy poca evidencia que demuestre una conexión cultural con las comunidades nativas modernas. También sugirió que tales regulaciones, que aumentaron en todo el mundo a raíz de NAGPRA, pueden tener un efecto paralizador en la investigación científica:

    "Considere haber dedicado una gran parte de su vida a desenterrar los materiales que ahora se están examinando. Incluso los moldes y otras obras importantes, como cintas de video, fotos y registros de excavaciones, corren un peligro creciente de confiscación. Algunos científicos han expresado su temor de que sus subvenciones federales estarían en peligro si se opusieran demasiado abiertamente a las políticas actuales. En tales circunstancias, la mayoría de los científicos ni siquiera comienzan proyectos de "alto riesgo". Los hallazgos que podrían amenazar las creencias de origen de los nativos americanos son especialmente susceptibles de ser atacados. Los acusados ​​podrían se ven envueltos durante años en costosos juicios que ni ellos ni sus instituciones pueden afrontar.

    "La política de recolección de huesos en África es notoria. Y uno se estremece al imaginar lo que podría suceder si los activistas pudieran convencer a los africanos modernos de reclamar los primeros esqueletos humanos como sus antepasados, para que ellos también pudieran ser enterrados".

    A medida que esta saga llega a su fin, quizás solo una cosa sea segura. Dondequiera que la ciencia, la ética y la historia chocan, no existen respuestas fáciles. La distinción entre investigador pionero y ladrón de tumbas puede depender completamente de a quién le pregunte. Pero hay una historia más que vale la pena contar aquí, la de otra pila muy antigua de huesos norteamericanos que recibió un susurro de la atención que ha recibido Kennewick Man, porque la lucha furiosa sobre qué hacer con ellos simplemente nunca comenzó. De la naturaleza:

    "Apenas unas semanas antes de que se descubrieran los restos del hombre de Kennewick, los investigadores que trabajaban en Alaska descubrieron un esqueleto humano de 10.000 años. Notificaron a las tribus locales y rápidamente llegaron a un acuerdo que les permitió excavar y estudiar los restos y mantener a las tribus involucradas en la "Realmente no se oye mucho acerca de los casos buenos", dice Raff ".


    Referencias variadas

    Asia y América del Norte permanecieron conectados hasta hace unos 12.000 años. Aunque la mayoría de las rutas utilizadas por los paleoindios son difíciles de investigar porque ahora están bajo el agua o profundamente enterradas o han sido destruidas por la erosión y otros procesos geológicos,…

    … Los nativos americanos son conocidos como paleoindios. Compartieron ciertos rasgos culturales con sus contemporáneos asiáticos, como el uso de fuego y perros domesticados; no parece que hayan usado otras tecnologías del Viejo Mundo, como animales de pastoreo, plantas domesticadas y la rueda.

    Los restos más antiguos de la tradición paleoindia se encuentran en sitios donde se mataron y masacraron grandes mamíferos del Pleistoceno. El tipo de artefacto más distintivo de este horizonte es la punta de proyectil estriada Clovis, una punta lanceolada de piedra astillada que ha tenido una ...

    Permanece en

    Los paleoindios habitaban la región de Connecticut hace unos 10.000 años, explotando los recursos a lo largo de ríos y arroyos. Utilizaron una amplia gama de herramientas de piedra y se dedicaron a la caza, recolección, pesca, carpintería y observancias ceremoniales. Se cree que fueron seminómadas, moviendo sus viviendas durante ...

    Una cultura paleoindia existió en el sur de Illinois desde aproximadamente el 8000 a. C. El pueblo de Mississippian, cuyo centro religioso estaba en Cahokia en el suroeste de Illinois, constituyó probablemente el más grande precolombino (C. 1300 d.C.) comunidad al norte de México en la llanura aluvial de Mississippi. Las tribus nativas americanas en Illinois eran todas ...

    ... el estado de Iowa eran paleoindios, los primeros antepasados ​​de los nativos americanos. Probablemente ocuparon tierras sin hielo durante la época en que el lóbulo de Des Moines estaba cubierto por glaciares, hace unos 14.000 años. Sin embargo, la evidencia arqueológica más temprana de asentamiento data de hace unos 8.500 años. Los cazadores y la comida ...

    Los pueblos paleoindios, cuyos descendientes incluyen a los paiute, fueron los primeros habitantes de la zona, hace unos 12.000 años. Sus herramientas se han descubierto en varios sitios del Valle de Las Vegas. Los pueblos ancestrales (anasazi) y paiute llegaron más tarde y migraron entre campamentos estacionales ...

    En Ohio se han encontrado restos de pueblos antiguos que datan del 9000 a. C. Las últimas culturas Adena y Hopewell construyeron elaborados túmulos funerarios y ceremoniales y también produjeron cerámica, herramientas de piedra, tubos de piedra pulida y otras tallas, y trabajos en metal ornamentales. Ambas culturas habían desaparecido de la zona ...

    … Junto al gran mar interior, el prehistórico lago Bonneville. Aproximadamente en el año 8000 a. C., los antiguos habitantes de Utah habían desarrollado una versión local de la cultura arcaica generalizada. Conocida como la cultura del desierto, estas personas usaban alimentos e implementos más diversos que sus antepasados ​​paleoindios. Su forma de vida persistió hasta entre 2500 ...

    Los paleoindios, los primeros antepasados ​​de los nativos americanos, llegaron a lo que ahora es Wisconsin durante o después del retroceso del último glaciar continental, hace unos 12.000 años. Construyeron montículos de efigies, de los cuales al menos 20 permanecen solo en el área de Madison. Cuando el primero ...


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    ¿Líneas de Nazca y extraterrestres?

    Toribio Mejia Xesspe, un arqueólogo peruano, comenzó un estudio sistemático de las líneas en 1926, pero los geoglifos solo ganaron una atención generalizada cuando los pilotos los sobrevolaron en la década de 1930. Los expertos han debatido el propósito de las Líneas de Nazca desde entonces.

    A finales de la década de 1930 y principios de la de 1940, el historiador estadounidense Paul Kosok estudió los geoglifos desde tierra y aire. Basado en la posición relativa de una de las líneas que estudió con el sol alrededor del solsticio de invierno, concluyó que los geoglifos tenían un propósito relacionado con la astronomía.

    Poco después, Mar & # xEDa Reiche, arqueóloga y traductora alemana, también concluyó que los diseños tenían un propósito astronómico y calendárico. Además, creía que algunos de los geoglifos de animales eran representativos de grupos de estrellas en el cielo.

    Sin embargo, a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, otros investigadores, incluido el astrónomo estadounidense Gerald Hawkins, examinaron las Líneas de Nazca y no estuvieron de acuerdo con la explicación astronómica de los geoglifos. También hicieron agujeros en otras explicaciones extravagantes, como las relacionadas con los extraterrestres o los astronautas antiguos.


    Huesos de Camarasaurus

    La mujer que se acercó a Harrison y su equipo para comprar los huesos de dinosaurio de su abuelo no tenía ni idea de qué dinosaurio provenían y el origen de los huesos. Eso hizo que probar la autenticidad y estimar el valor fuera muy complicado. Como siempre, el Estrellas de empeño El equipo llamó a un experto para proporcionar una evaluación y ofrecer asesoramiento.

    Andre LuJan determinó que el fósil era una pierna de un camarasaurio. El camarasaurus era un herbívoro gigante que vivió hace aproximadamente 150 millones de años. Intrigado por su rareza, Harrison compró el fósil por el precio de oferta de 18.000 dólares.


    10 iglesias más antiguas del mundo

    Las iglesias son algunos de los edificios más majestuosos que existen. Desde los albores de los tiempos, las civilizaciones y las culturas se han reunido en estos edificios para el culto, y muchos de estos edificios antiguos todavía están en pie hoy. Hemos encontrado algunas de las iglesias más antiguas del mundo y se las presentamos a continuación:

    10. Hagia Sophia

    Años de construcción: 532 y # 8211 537 AD
    Localización: Istanbul, Turquía
    Denominación: cristiano
    Hoy dia: Museo

    fuente de la foto: staticflickr.com

    Durante más de 1.000 años, Hagia Sophia fue la iglesia cristiana más grande que existía. Construida por el emperador bizantino Justiniano I, Santa Sofía pasó por varios cambios a lo largo de los años. Originalmente, la iglesia era una catedral cristiana, pero también ha sido una catedral ortodoxa griega,
    una catedral católica romana y una mezquita imperial.

    Hoy, Hagia Sophia sigue en pie, pero ahora es un museo, no una iglesia. Los visitantes de Estambul pueden recorrer el museo, y se estima que aproximadamente 10,000 personas lo visitan cada día.

    9. Catedral de Etchmiadzin

    Años de construcción: La construcción comenzó en 483 d.C.
    Localización: Vagharshapat, Armenia
    Denominación: Christia
    Hoy dia: Todavía operativo

    fuente de la foto: Wikimedia

    La catedral de Etchmiadzin fue la primera catedral construida en la antigua Armenia y sigue siendo la catedral cristiana más antigua que existe. Originalmente, se construyó una iglesia en el mismo sitio en el 301 d.C., pero fue reemplazada por la iglesia actual en el 483 d.C.

    Hoy en día, la catedral sigue en pie y sirve como un santuario importante para los cristianos en Armenia. La catedral de Etchmiadzin también es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y es uno de los lugares más populares para los turistas en todo el país.

    8. Basílica de San Lorenzo, Milán

    Años de construcción: La construcción comenzó en el 364 d.C.
    Localización: Milán, Italia
    Denominación: católico romano
    Hoy dia: Todavía operativo

    fuente de la foto: Wikimedia

    La Basílica de San Lorenzo es uno de los edificios más antiguos que aún se conservan en Milán. Cuando se construyó, la basílica fue el proyecto de construcción más grande que el mundo occidental haya visto. Cuando se completó la construcción, era la iglesia circular más grande del mundo, y fue la inspiración para Hagia Sophia, que también está en esta lista.

    Hoy en día, la Basílica de San Lorenzo sigue siendo una iglesia operativa, y algunas de las características originales aún permanecen, aunque gran parte de ella ha sido reconstruida a lo largo de los años.

    7. Catedral de Trier

    Años de construcción: 340 d.C.
    Localización: Trier, Alemania
    Denominación: católico romano
    Hoy dia: Todavía operativo

    fuente de la foto: Wikimedia

    La Catedral de Trier es la catedral más antigua de Alemania. Originalmente, se construyó sobre un yacimiento romano que comenzó a construirse a finales del siglo III. Lo más interesante de la Catedral de Trier son sus reliquias. Tiene uno de los clavos sagrados que se decía que sostenía a Jesús en la cruz cuando fue crucificado, pero esa no es la reliquia más notable.

    La iglesia también tiene un artefacto conocido como la túnica sin costuras de Jesús. Se dice que esta reliquia es la túnica que usó Jesús poco antes de su crucifixión. Sin embargo, rara vez está disponible para el público y la última vez que se mostró fue en 2012.

    6. Basílica de San Pedro

    Años de construcción: 326 al 360 d.C.
    Localización: Ciudad del Vaticano
    Denominación: católico romano
    Hoy dia: Reconstruida en el siglo XVI

    fuente de la foto: Wikimedia

    La iglesia más famosa de nuestra lista es la Basílica de San Pedro, hogar de algunas de las obras de arte más famosas del mundo, incluida la Piedad de Miguel Ángel. Originalmente, la iglesia fue encargada por Constantino I, y fue el lugar de la coronación de Carlomagno, cuando fue nombrado Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

    La iglesia original se mantuvo hasta el siglo XVI, cuando se construyó el nuevo edificio, el que está en pie hoy. Algunas características originales aún se encuentran en el sitio, incluida la Tumba de San Pedro, uno de los discípulos de Jesús de la Biblia.

    5. Iglesia de la Natividad

    Años de construcción: La construcción comenzó en el 325 d.C.
    Localización: Belén, Palestina
    Denominación: Múltiple
    Hoy dia: En reconstrucción

    fuente de la foto: Wikimedia

    La Iglesia de la Natividad es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y actualmente se encuentra en reconstrucción. El sitio también es el hogar de cuatro comunidades monásticas, incluidas las de las iglesias ortodoxa griega, apostólica armenia, católica romana y ortodoxa siríaca. Curiosamente, esta iglesia suele aparecer en las noticias debido a los enfrentamientos entre estas comunidades.

    4. Mar Sarkas

    Años de construcción: Antes del 325 d.C.
    Localización: Maalula, Siria
    Denominación: Católico griego
    Hoy dia: Todavía operativo como monasterio e iglesia

    fuente de la foto: Wikimedia

    Mar Sarkas es un monasterio y convento que fue construido antes del 325 d.C., pero se desconoce la fecha exacta de construcción. Esto lo convierte en uno de los monasterios más antiguos de toda la cristiandad. El convento en el lugar tiene varios iconos antiguos, incluidos varios del siglo IV.

    Dentro de la comunidad, hay algunas monjas en el sitio que hablan inglés. Están felices de llevar a los visitantes por el sitio para un recorrido corto si se les solicita. La iglesia también es sede de varios festivales que tienen lugar durante todo el año, incluido el Festival de Mar Sarkas. Este festival se celebra cada año el 7 de octubre.

    3. Iglesia de Aqaba

    Años de construcción: 293 y # 8211303 AD
    Localización: Aqaba, Jordania
    Denominación: cristiano
    Hoy dia: En ruinas

    fuente de la foto: Wikimedia

    La iglesia de Aqaba estuvo escondida durante miles de años hasta que fue descubierta por un equipo de arqueólogos en 1998. Se cree que es la iglesia cristiana más antigua que queda en el mundo, o al menos el sitio más antiguo que estaba destinado a ser una iglesia.

    Durante la excavación, el equipo encontró tumbas con cruces doradas sobre ellas, así como lámparas de vidrio, un cementerio con más de 20 restos esqueléticos y monedas en una caja de colección. Los investigadores estiman que la iglesia podía albergar a 60 fieles cuando se construyó por primera vez, pero se cree que fue destruida por un terremoto en el 363 d.C. Cuando se reconstruyó la iglesia, la capacidad de la iglesia casi se duplicó.

    2. Iglesia Megiddo

    Años de construcción: Finales del siglo III a principios del siglo IV d.C.
    Localización: Tel Meguido, Israel
    Denominación: cristiano
    Hoy dia: Restos

    fuente de la foto: Wikimedia

    Una de las cosas más interesantes de la Iglesia Meguido es que fue construida en el sitio de una prisión moderna, y los presos descubrieron las primeras pistas de un sitio arqueológico en 2005. Los arqueólogos comenzaron a excavarlo muy rápidamente y encontraron información notable. El edificio tenía forma de rectángulo y los arqueólogos también encontraron un mosaico bien conservado y varios artefactos cristianos.

    The language of the words inscribed in the mosaic is Greek, and it also features fish, an early symbol of Christianity. Experts also believe that the site was not originally a church, but turned into a church around the early 4th century.

    1. Dura-Europos Church

    Years Built: Approximately 233 AD
    Location: Dura-Europos, Syria
    Denomination: cristiano
    Hoy dia: Ruins

    photo source: Wikimedia

    The Dura-Europos Church is likely the oldest Christian church in existence. Before it was used as a church, however, it is believed that the building was a private home. Today, the site is in ruins, but it was fully excavated during the 1920s and 1930s by a team of French and American archaeologists.

    Several frescoes were removed during that period, which are visible at the art gallery at Yale University. Unfortunately, we believe the church remains in ruins, but it is located in an ISIS occupied area, so researchers have been unable to access the site.


    5 Shape-shifting



    Although the mutable rain frog was first discovered in 2006, in the rain forest of Ecuador, the amphibian&rsquos awesome ability to shift its shape wasn&rsquot known until some years later, when a second of its species was found. Its ability to change the texture of its skin from rough and &ldquospiny&rdquo to &ldquosmooth&rdquo in only minutes made one researcher, in catching the frog for a photograph, thought she&rsquod grabbed the wrong specimen. Later, intending to return it to its natural habitat, the researchers placed moss in the amphibian&rsquos container. When they looked in on the frog after a while, it had reverted to its rough skin.

    A series of photographs show the mutable rain frog at various segments of time&mdash90 seconds, 150 seconds, 180 seconds, 270 seconds, and 330 seconds. Within three minutes, it could be mistaken for a different frog within five and a half minutes, it probably would be.

    The scientists were even more amazed when a second species of frog, the Sobetes robber frog, was found to have this same astonishing ability. Now, researchers think, many other amphibian species may be able to shift their shapes as well. [6]


    7. That time when some of the oldest-known human remains in North America were found here…

    Photo: Sydney Martinez/TravelNevada

    One of the oldest-known mummies found in North America was discovered in a cave just outside of Fallon, Nevada. Referred to as the Spirit Cave Mummy, the remains are over 10,000 years old — for some comparison, the Egyptian Pyramids (and associated tombs) were built around 5,000 years ago. Yeah, the Spirit Cave Mummy is De Verdad old.

    The discovery of the Spirit Cave Mummy launched a decades-long court battle over whether it had any relation to local indigenous tribes. In 2016, genome sequencing proved once and for all that the Spirit Cave Mummy was, in fact, most likely related to the Fallon Paiute-Shoshone Tribe, and the remains were returned for a proper burial.

    Experience it: Get a taste of Fallon’s native history by visiting Grimes Point Archaeological Area, about 10 miles southwest of downtown Fallon, just off the Loneliest Road. Within the archaeological area are various examples of rock art, and you can also tour Hidden Cave, home to artifacts that are thousands of years old. Just another awesome history lesson in Nevada.


    A message to an unknown reader…

    I want you to picture the following scenario: You are an archaeologist, and you are digging at a site about 125 miles east of Karachi, Pakistan. A lot of the terrain in Pakistan is mountainous, difficult to inhabit, but not the part of the land we’re talking about. Check a satellite image of the region on Google Maps, if you’ve got a phone or a computer nearby: You are in that rich green ribbon of land that snakes down through the middle of the country. This is the Indus river basin, a place that has fed and raised cultures for thousands of years. Humans have wandered everywhere, but it was places like this, with running water and fertile soil, that first lured us into the role of settler. It was places like this where the combination of bountiful resources and our growing ingenuity first allowed us to develop systemic methods of agriculture, build cities, and begin our struggle to achieve things beyond mere survival, or so it is said. Because of this, river basins are nicknamed “the cradle of civilization.” Civilization is what we call it when humans begin to think of themselves not as dependents of their environment, but as masters.

    From the distance of the satellite, note that you cannot see Pakistan’s cities or factories, or any sign of activity from the 200 million people living within the lines we call its borders. All that stands out to your eye is that luscious green ribbon, swirling from the mountains to the sea, a gift from God or the earth or whomever you believe to be the benefactor. You are an archaeologist, and this is where you are digging.

    The site you are excavating was only recently discovered, a chance find by a construction crew. There are many sites in the region, all dating back to the Bronze Age, but we cannot discern the exact relationship between the settlements we’ve found, whether they considered themselves part of the same culture or were sworn enemies part of the reason we do not know this is we cannot read their writing. Therefore, what you find in your excavation might be similar to other settlements in the region—simply an extension of the discoveries made before—or you might find something different. You are full of human curiosity, and ambition. You are hoping to find something different.

    Here in the cradle of civilization, you find something buried. It is a bronze box covered in engravings, clearly designed by a skilled hand, and since you found it at the center of what appeared to be the site’s biggest temple, you judge it to be of some importance. You know the field well, and you know that this is unlike anything found before, and that excites you. The engraving contains a lot of symbols—part of the script no-one can read, it tells you nothing—and under the symbols, artfully etched, is the unmistakable image of a human skull.

    For thousands of years and across continents, skulls have been used to signify danger. But history is long and full of turns, and even this most obvious and literal symbol could signify a multitude of things. You trace the skull with your finger, trying to connect with the intent of its long-dead creator. It seems designed to look intimidating, but when you first brushed the dirt from the surface and saw the graven image, you didn’t think for one second about danger—in fact, the first thing it reminded you of was the skulls on your brother’s goofy band shirts. (It wouldn’t make sense to think of danger. Whatever once threatened here is quiet. There is no danger here.) What could this skull have meant, you wonder, to the people who lived here? What’s the connection to the building, or the contents of the box? You think of human sacrifices, burial places, commemorations of wars.

    Then you think of your career. You open the box.

    In the 1960s, the U.S. Department of Energy began wondering what on earth it was going to do with all its nuclear waste. This question had never been highly prioritized before in the years following World War II, the prevailing attitudes towards nuclear energy had run the gamut between sunny optimism and mortal fear, powerful emotions which leave little space for mundane concerns about the high-tech equivalent of garbage disposal. After research into nuclear fission had successfully served its first purpose—vaporizing and mutilating countless Japanese civilians—the U.S. government had been enthusiastic about the many potential uses of its superhuman creation, and invested heavily both in nuclear weapons and nuclear energy production for civilian use. It was predicted that nuclear power could do everything, from keeping the lights on to preserving food. A nation drunk on the promises of the atom had little interest in thinking about the hangover.

    By the 1960s, however, the novelty of the so-called “atomic age” was starting to wear off, and the government realized it had a problem on its hands. The production of nuclear energy was creating large amounts of radioactive waste, which could not be converted into safe material, and which would remain dangerous to human beings for at least 10,000 years. (10,000 years is a conservative estimate. Many scientists have suggested that number should have one or two more zeroes on the end.) The waste was being kept in temporary storage facilities dotted around the country, and there was no obvious place where it could be safely deposited and sealed away. And even if a permanent place could be found, there was the question of how to keep people away from it.

    The government’s concern was not so much for its contemporary citizens, who had been bombarded with enough Cold War propaganda to understand the threat of nuclear radiation. If a 20th-century American were to somehow get lost on their way home from the drive-in theater and stumble into a radioactive waste disposal site, all it would take to warn them off was a sign bearing the word “danger” and the image of the trefoil. (The trefoil is the internationally-recognized symbol for radiation, usually black on a yellow background, a circle surrounded by three blades. You knew the image before you knew the word.) Rather, the government’s concern was for the people who would come later. For comparison, the entire concept of complex human civilization, at least as we tend to define it, is about 5,000 years old. Now we had created something that would curse us for at least twice as long as that, maybe many times longer, and we had to work out not only how to bury it, but to protect whoever might disturb its burial place.

    While Americans fretted over whether their grandchildren would grow up speaking English or Russian, the Department of Energy recognized that whoever came across their disposal site might be as distant to both those languages as we are to the dead scripts of the Indus valley. It was possible that they might not know written language at all. Perhaps they would have progressed so far beyond writing that the concept would be unthinkably primitive to them. Perhaps the opposite would happen, and they wouldn’t know anything of writing because the sum of human knowledge was lost to them in some catastrophic event—or even deliberately discarded, after the sum of human knowledge was examined and found, on the whole, not to have done us any good. No matter how desperately we wish to communicate with future peoples, there is no way to guarantee the sanctity of the written word, and it is considered likely that any written warning will be meaningless to them.

    Communication through images seems an obvious choice—that’s the option we usually go for when we’re facing a language barrier—until you consider that the reader might have no concept of radiation. Right now the meaning of the trefoil is recognized across nations and languages, but that meaning is just an arbitrary one that we’ve constructed for ourselves, as fragile and temporally dependent as nations and languages themselves. To us, the sight of the trefoil signifies generations of scientific progress, terror, the future, something to be respected an invisible energy that is sometimes used to kill hostile growths in our bodies, and in other cases will make them grow. None of that knowledge is communicated through the image. To our unknown recipient, it’s just a black circle and three blades. If you forget what it means to you, it could almost be a flower.

    If one were looking for a hint at how these sites might be treated by our distant descendants, one might find it in the deserts of Egypt. Of all the myriad civilizations that ever lived and died in the “non-Western” world, Ancient Egypt is the only one most Westerners know much about, and there are two obvious reasons for this. First, Egypt’s exoticism and long history was a great source of fascination for the Greeks and the Romans—remember that the Great Sphinx was older to Caesar than Caesar is to us—and so it has somehow been pulled into Western canon, despite its location right in the middle of the region we are supposed to think of as the West’s eternal enemy. (This view is incorrect for many reasons, not least because nothing human is eternal.) Second, they left us the pyramids. The pyramids of Giza are not the world’s largest pyramids, nor the oldest, but for the last 4,500 years their image has captivated humanity across millennia and continents like nothing else on the planet. We cannot know the intent of the pharaohs, but one might guess they wanted to be buried somewhere that would assure they would always be remembered by imprinting their deaths physically and unforgettably on the landscape, they were sending a message to future generations.

    Illustration by Skutch

    However, while the pyramids are still here, the meaning of the message is forgotten. Most people couldn’t tell you much about any individual pharaoh buried there. Almost no-one still believes that the pharaohs were gods. Some will want to tell you their own interpretation of the intended meaning or purpose of the buildings, or their theories about the culture in general what was once a tomb for the world’s most influential figures is now reduced to a sort of personal amusement for amateur detectives. The burial chambers have been looted countless times. We unsealed the coffins and desecrated the dead, shipping them out to museums on new landmasses and displaying their bodies as curiosities, and no rumors of a curse could slake our thirst for trophies.

    Very occasionally, we have a moment of vulnerability, of self-reflection. When it was announced last year that a new sarcophagus had been uncovered, and that it was filled with a mysterious red liquid, many responded to the news with expressions of dread. Was it because we still had a little lingering respect for a culture that had achieved so much, a culture that had not quite revealed all its mysteries to us, and its production of an as-yet unknown substance filled us with awe? Were we afraid that our knowledge of science had missed something old, and abhorrent, something lurking under the sands waiting to be set free?

    The moment didn’t last long. A representative of Egypt’s Ministry of Antiquities pointed out the liquid was most likely just sewage, and our discomfort promptly evaporated. Someone even started a petition demanding people be allowed to drink the “sarcophagus juice” so that they could “assume its powers.” A joke, of course, but jokes often contain a grain of truth. Across the entirety of our history as builders of civilizations, all our sins and achievements have stemmed from our metaphorical urge to drink the sarcophagus juice: to salivate at the promise of new knowledge and power, to disturb and break open anything that is unknown, to ransack the earth and, giving no thought to the consequences, consume whatever we find there.

    By 1980, “atomic optimism” was dead, or at least dormant, in the United States. Throughout the 1970s, the anti-nuclear movement had gained momentum, along with the rest of the counterculture. A partial meltdown had just occurred at the Three Mile Island nuclear plant in Pennsylvania, stoking further panic about the dangers of radiation. There was still no confirmed plan to build a permanent waste disposal site.

    The Department of Energy knew it was time to face some difficult questions. They assembled a team of experts from fields as diverse as environmental science, nuclear engineering, waste management, semiotics, linguistics, behavioral psychology and anthropology. They called it the Human Interference Task Force, and their goal was to develop a strategy to prevent any future nuclear waste depository from being disturbed by future generations. Although there was technology available to design a well-protected depository, the Task Force knew that there was little hope of building something totally indestructible. They could try and discourage interference with the depository by drawing on the concept of “hostile architecture”—designing a site that was deliberately difficult and uncomfortable to navigate—but a species that insisted on going to the Moon was unlikely to be deterred by a few spikes or a maze. Therefore, the main focus of the Task Force was not fortification, but communication. We could not keep people out by force we could only plead.

    In 1982, the German Journal of Semiotics (Zeitschrift für Semiotik) posed the depository problem to its readers, who responded with admirable, if slightly over-optimistic levels of imagination. One suggested solution was the development of a new breed of domestic cats, whose fur would change color in reaction to high levels of radioactivity. The world’s governments could then promote the development of art and literature in which cats changing color were an oft-repeated symbol for danger thus, when future generations came across depository sites and tried to settle there, their cats would change color and they would become frightened and leave. Another suggestion was an “atomic priesthood,” a group of people who vowed to live near the sites, and passed on the secrets of radiation from generation to generation, in mythologized and ritualized form if need be. A theme that crops up again and again with the depository problem is the need for the message to be distilled into something simple and accessible: Call it universal, if you like, or primitive if you prefer.

    Stanisław Lem, one of the world’s foremost science fiction authors, proposed that botanists use genetic modification to encode information about nuclear waste into the DNA of flowers, which could be planted and nurtured near the site. Although he admitted it was risky to assume future peoples would know how to decode the DNA, there was a sort of logic to it. To take plants that grew spontaneously and manipulate them to our liking, breeding and growing them at our convenience so we could propagate our own species was, after all, civilization’s first trick. Perhaps it had some lasting power.

    The Human Interference Task Force began to draw up designs. A multiplicity of images, symbols and words were proposed as part of the initial blueprints for the depository site, with the Task Force noting that any method of inscribing the messages at the site would have to outlast theft, weathering, and changes in climate. Because we could not predict any future civilizations’ level of knowledge, the danger would have to be communicated in a way that was comprehensible to any type of reader. There could be some complex, technical messages at the site, but in case they couldn’t be understood, there needed to be some simpler messages too, and repeated in a number of ways so the meaning was less likely to be misinterpreted.

    A 1993 report by Sandia National Laboratories—charged by the Department of Energy with the task of researching nuclear safety—took this concept further, and proposed some specific messages that might work. Some of the images might include: A periodic table. A world map of all known waste sites. A diagram showing the precession of stars in the sky over tens of thousands of years, from which readers might calculate the date the depository was built. (The places where we build depositories tend to be far from human life, and therefore relatively free from air pollution if you want a perfect view of the night sky, go to a nuclear silo and look up.) There was some measure of disagreement on what type of pictographs to use. Some researchers wanted to focus on more functional pictographs, while others gave more prominence to “human facial expressions (horror and sickness).” The messages would begin from the outside, becoming more complex as one got closer and closer to the center. The Sandia report gives a suggestion for one of the more complex written warnings at a location close to the center. It was more technical in substance, though still simple in style:

    “This place is a burial place for radioactive wastes. We believe this place is not dangerous IF IT IS LEFT ALONE! We are going to tell you what lies underground, why you should not disturb this place, and what may happen if you do. By giving you this information, we want you to protect yourselves and future generations from the dangers of this waste. The waste is buried __ kilometers down in a salt layer. Salt was chosen because there is very little water in it…We found out that the worst things happen when people disturb the site. For example, drilling or digging through the site could connect the salt water below the radioactive waste with the water above the waste or with the surface…

    The message goes on at some length, giving explanations as to the chemistry involved, the nature of illnesses caused by radiation, and the structure of the building. The writing would be inscribed on the wall, complete with instructional pictures. (Today, this scenario might remind one of an escape room or a puzzle in a videogame, amusing simulations of mortal danger made real.)

    The writing would not be enough, though. The report also noted that the site would need to convey in its physical form a feeling, something that would touch the basest instincts of a living being. The authors noted in words, as best they could, what that feeling was:

    “This place is not a place of honor… no highly esteemed deed is commemorated here… nothing valued is here. What is here was dangerous and repulsive to us.

    The danger is still present, in your time, as it was in ours. The danger is to the body, and it can kill.

    This place is a message… and part of a system of messages …pay attention to it!

    Sending this message was important to us. We considered ourselves to be a powerful culture.”

    At the end of the Sandia report, the writers quote a poem. If you’re into poetry, you might be able to guess what it is, and maybe the lines have already whispered through your mind as you’ve been reading this article.

    I met a traveller from an antique land,
    Who said—“Two vast and trunkless legs of stone
    Stand in the desert. . . . Near them, on the sand,
    Half sunk a shattered visage lies, whose frown,
    And wrinkled lip, and sneer of cold command,
    Tell that its sculptor well those passions read
    Which yet survive, stamped on these lifeless things,
    The hand that mocked them, and the heart that fed
    And on the pedestal, these words appear:
    My name is Ozymandias, King of Kings
    Look on my Works, ye Mighty, and despair!
    Nothing beside remains. Round the decay
    Of that colossal Wreck, boundless and bare
    The lone and level sands stretch far away.”

    Ozymandias by Percy Shelley was published on 11 January 1818, at the height of what was called “Egyptomania,” the burning obsession of Western aristocrats with finding and swallowing up all the treasures of the Nile. Shelley might have been inspired by the romance of the desert for his setting, but the underlying message of his poem—even the greatest empires fall and are forgotten—can also read as a warning to his own nation’s empire, to the new wave of philosophers and scientists, to anyone so caught up in the heady power of 19th-century Britain that they forgot they were only mortal. Just 10 days before the poem was published, his wife, Mary Shelley, published a work of her own, a novel about a scientist who creates a monster he cannot control.

    Not many paid attention to the warnings. The allure of power—power from knowledge, from technology, from resources, from land—dominated the mindset of those who ran empires, and those who ran empires dominated the world.

    El mismo año Frankenstein y Ozymandias were published, Egypt conquered the Arabian Peninsula. This was a critical victory, because it put the holy cities of Mecca and Medina back under the control of the Ottoman Empire, the great power to which Egypt was subordinate. The Empire had held the holy cities for centuries, yet inexplicably, for the previous 13 years, Mecca and Medina had been out of their grasp, having fallen into the hands of a small upstart tribe with their own version of Islam—an extremely strict and literalist doctrine that seemed totally at odds with the rest of the world’s tendency towards modernization. But the recapturing of the cities meant balance was restored to the world, after this strange temporary interlude. The upstart tribe with its fundamentalist religion was brutally crushed, its leaders executed, and all was in its rightful place. If one were to go back in time to 1818, and ask a well-read man about the civilizational struggles in Arabia, it is likely he would have thought a lot about the strong, old, Western-facing Ottoman Empire—which had changed the shape of the world and produced so much of interest—and very little, if at all, about a defeated family called the House of Saud.

    But the path of human history isn’t a straight line, and we can’t see what lies ahead of us. 100 years later, in 1918, the world’s most brutal war ended and the Ottoman Empire turned to dust, leaving the House of Saud space to consolidate their power. In 1932 the Kingdom of Saudi Arabia was born. One of the king’s first moves was to invite American geologists, engineers, and businessmen to plunge through the sand and drill holes into the earth, suspecting that the ground beneath their feet was hiding black and glistening treasure that could make them rich.

    In 1938, the Americans found what they were looking for, and the House of Saud turned from an upstart tribe to transformers of the desert, with the wealth and power to do anything they wished. Western cities grew upwards and outwards, feeding off the oil under the surface of Saudi land. In 1984, an exiled Saudi national named Abdul Rahman Munif wrote a novel about the oil boom called Cities of Salt, and when asked the meaning of the name, explained that one day the glimmering Saudi cities would dissolve and be forgotten, like salt in water. All this happened within a fraction of human history, and the finest minds of the early 19th-century could never have foreseen it—just as they couldn’t have foreseen how our lust for oil would cause the temperatures to rise.

    The Department of Energy still does not have a permanent depository site, but it’s had a location picked out since the 1980s: Yucca Mountain, Nevada, 100 miles northwest of Las Vegas. Yucca Mountain is just by the Nevada Test Site, where nuclear weapons have been tested off-and-on since 1951 (the last test was in 2012). In this desert, workers would build mock neighborhoods of picture-perfect brick houses, sit families of mannequins at the dinner table, and see what remained of them after the mushroom cloud had dispersed. (No highly esteemed deed is commemorated here. What is here was dangerous and repulsive to us.) The location was partly chosen because almost no one lives there now, though remnants of the gold and silver mining industries have left the sands strewn with ghost towns. A lot of the names around here tell stories: Gold Center, Eureka, Saline, Chloride City, Hells Gate. Occasionally, you’ll see an indigenous name.

    The Sandia report said the depository should send the message: We considered ourselves to be a powerful culture. This raises the question of who the “we” is supposed to be. It could mean the contemporary world in general, if we wanted to label ourselves one culture (we don’t know how apparent any differences would be to future readers between the United States and anywhere else.) Or it could mean the United States government. But there’s another “we” with a claim to this land. As far as the Western Shoshone people are concerned, Yucca Mountain doesn’t even belong to the federal government. The government claims to have legally purchased the land during the Civil War, when they needed it to acquire gold. The Western Shoshone dispute that the government has rights to the land, since the government only made a fraction of promised payment after it was appropriated. (This is not a place of honor.) Shoshone activists, as well as other peoples indigenous to the area, express their outrage both at the theft of their land and the polluting of the environment, but it does little good.

    At any given point in time, some civilizations have power, and some do not. At the moment, the United States has power and the Shoshone do not, because in the European settlers’ quest to take the land, they had killed the majority of the people who were already there, wiping entire societies off the map as they went, whether intentionally by murder and cruelty, or unintentionally, by disease. (The danger is to the body, and it can kill.)

    The Yucca Mountain plan is currently at a standstill, lacking in funding and lurking low on the priorities list, and for the moment, the permanent site shows no signs of being built. In its place, waste is temporarily being stored at the Waste Isolation Pilot Plant (WIPP) in New Mexico, which one day might become the permanent site. If the site there is developed for permanent storage, its written warnings are to be in seven languages: the six official languages of the UN, and Navajo. One might interpret this as the federal government throwing a tiny token to the people it knows it has mistreated. Or one might consider it a recognition of the impossibility of predicting history’s twists and turns: We have no idea who might be here 10,000 years from now, and who might not.

    When reading through the Human Interference Task Force and WIPP documents—after overcoming the initial wave of eldritch horror brought on by the sight of chapter headings like “Menacing Earthworks” and “Forbidding Blocks”— one starts to get the sense that something is unusual about these reports. For starters, the sheer level of vision on display is quite remarkable, making them at times seem more like science fiction novels than a government report. What’s more, from the perspective of our era—when the humanities and social sciences are frequently defunded, dismissed, and derided—it’s surprising to see an unquestioned faith in the essential relationship between “hard” science and social science. The U.S. Department of Energy understood that the nuclear waste disposal problem could not be solved by technological innovation alone no alloy or neat little locking mechanism would save us from our future selves. Only by examining human nature, and allowing ourselves to conceive of a world beyond all contemporary understanding, could we attempt to protect the planet from the magnitude of what we’d done to it.

    Perhaps, damaging though it was in terms of its siege mentality, there was something in the Cold War mindset that allowed the U.S. researchers to think in such epochal terms. The older researchers on the initial project would have grown up in the midst of the Second World War, the near-apocalyptic battle between inextricably opposed ideologies—fascism, communism, liberal democracy—that had all still been in their cradle just a century before, and had then grown into giants, who in their battles spilled blood into the earth and left cities in shreds. The younger researchers were bathed in the spirit of the Cold War, a Manichean atmosphere wherein the fate of the earth depended on the outcome of a constant struggle between two opposing forces, and where children learned that at the press of a button in Moscow, they might one day simply evaporate. This ingrained knowledge of the knife-edge fragility of civilization, a sense of an America proud and strong and wealthy and yet always teetering at the edge of a precipice, might have instilled in those researchers a quiet understanding that they, their hometown, their country, their planet was a place where all could be annihilated. Perhaps this enabled them to look calmly in the face of their own civilization’s destruction, and accept their obligation to do whatever they could for those who came next.

    After the early 󈨞s, reports continued to come out, occasionally, but there were no big breakthroughs in the communication side of things, or any more radical approaches to the problem. This period, after the fall of the Soviet Union, is what Francis Fukuyama called “the end of history”: the epic battles between visions for humanity’s future were done, the West had won, we were all to put our imaginations away in safety deposit boxes and get to focusing on technocratic tweaks and institutional tune-ups for the rest of time. It is remarkable to note the difference in attitude toward the nuclear crisis in the Cold War, and the climate crisis today. Moderate proposals for a Green New Deal are hand-waved away as “unrealistic” in response to suggestions of a move to renewable energy, sensible people shake their heads and point to their graphs of electricity prices, jobs, and GDP, graphs that stretch back 20 or 30 years, which is as far back as anyone can remember. Quietly, without fuss, long-term survival slips further and further down the priorities list.

    The United States understands danger in the form of external threats, but not the danger within itself: the desire of civilizations to consume the land they perch on, to draw resources out from the ground and use them all up, to create great pestilences as a byproduct of its inventions, and realize (too late) the ramifications of what’s been done. There is something different between the inventive, enthusiastic way the U.S. Department of Energy reacted to the nuclear waste problem in the 1980s, and the timid, bounded way it reacts to climate change now. We have lost the ability to imagine the future.

    Our nuclear waste sits in silos, waiting for a home the question of what to do with them is in stasis. The Department of Energy has ensured that on a technical level, when they are eventually buried, they will survive any war or terrorist attack within the short-term—which, no matter how painful they might be to us, are bound to be mere scratches on the surface of the earth’s history. Wherever their resting place—as the situation stands, it will be somewhere quiet in the Southwestern deserts—when they are buried we will probably hear about them on the news, and there may be a wave of excitement, and then the dirt will be shoveled over them, and we’ll forget. A thousand crises will come and pass. Nations will be formed and abandoned, the sea will sweep in, the deserts will get hotter, the riverbeds will dry up. To think about a time 10,000 years from now is frightening, and bleak, knowing what we know about the current trends, but a stretch of time that long has room for faith as well as despair. Hopefully humanity will save itself, somehow we will turn our desire to shape the earth to a good purpose, and build a new way of existing on the land, something none of us can predict. We can only pray that they will not be as greedy as us. We can only hope they hear our message.

    Somewhere beyond any distance we can picture, an archaeologist is digging. The sand stretches all around him, to all horizons. He has hit stone, a monument to something, and after some time, it is revealed in its entirety. It it etched all over with lines of different shapes, that he cannot understand, but he understands enough to realize this was once a special place. To either side of the words, he recognizes drawings of human faces: one has a mouth open in terror, the other twisted in pain. This could be a memorial to some horrific event, or it could be a curse meant to punish unwanted intruders. Intruders were not well-liked by these people, or so the archaeologist has read, though he finds it difficult to understand their concepts of property and trespass.

    Exhausted from digging, he sits at the foot of the monument, and he spends a moment taking in its magnificence, trying to connect with its makers. At the top of the monolith is a mysterious symbol—a circle, surrounded by three blades. The archaeologist smiles. He has never seen it before, but it fills him with a sense of serenity. It was a plant that grew in their time, perhaps, or the insignia of a nation, or a representation of a god. Whatever it was, it’s long gone now, but in any case it’s pretty. Like a child, he traces the trefoil in the sand, digging his thumb into the earth to make the center, dragging his fingers outwards one, two, three times. The ground moves easily for him, giving way to his desire to destroy the surface and create something new. He looks down at the trefoil he has drawn, his little sign that he has been here. He is just the latest in an immeasurable line of human beings who desire to put some sort of mark on the earth.

    He is proud of his creation, but he forgets that it is drawn in sand. It’s visible only for a minute, before the winds blow it away.

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